Vedci našli vodnú paru na najobývanejšom exoplanete


„Toto sú údaje, ktoré sme získali, a nejakým spôsobom sme vykonali všetku prácu,“ hovorí Benneke. „Tím UCL sa rozhodol tieto údaje vziať a napísať vlastnú publikáciu. Nie je to nezákonné alebo nič, ale je to zlá prax. ““

V utorok Benneke a jeho kolegovia uverejnili dokument na predtlačovom serveri arXiv, ktorý ukazuje, ako analýza tímu tiež odhalila vodné pary okolo K2-18b. Dokument, ktorý je v súčasnosti predmetom kontroly na zverejnenie, ide však ďalej ako správa tímu UCL. Modely Bennekeho a jeho kolegov naznačujú, že okolo planéty sú mraky, čo znamená, že na K2-18b môže pršať. Napriek tomu, že tím Benneke bol publikáciou UCL zbitý, tvrdí, že je tam strieborná podšívka. Skutočnosť, že obidva tímy dospeli k rovnakému výsledku, je výrazným ukazovateľom toho, že vodná para je tam skutočne.

K2-18b môže byť najobývateľnejším exoplanetom, aký sa kedy našiel, je však nepravdepodobné, že na jeho povrchu nájdeme život alebo dokonca tekutú vodu. V tomto okamihu spĺňa iba tie najprísnejšie kritériá týkajúce sa zoznamu bielizne astronómov a astrológov, čo je potrebné na podporu života. "Toto je planéta, ktorá spĺňa viac požiadaviek ako ktorákoľvek iná, ktorú poznáme práve teraz," hovorí Tsiaras. Dodal však, „toto rozhodne nie je druhá Zem.“

Konkrétne má atmosféru s vodnou parou, obieha svoju hostiteľskú hviezdu vo vzdialenosti, ktorá by mohla podporovať kvapalnú vodu, a má podobnú teplotu ako Zem. Ale len preto, že Tsiaras a jeho kolegovia hovoria o planéte ako o „superzeme“ exoplanete, čo je termín často, ale nie vždy vyhradený pre planéty až desaťkrát hmotnejšie ako Zem, neznamená, že je na povrchu podobný Zemi.

Abel Mendez, riaditeľ Laboratória pre planetárne bývanie na Univerzite v Portoriku, hovorí, že obývateľnosť K2-18b v konečnom dôsledku závisí od toho, či sa ukáže, že planéta má husté skalnaté jadro a hustú atmosféru, ako je Neptún, alebo či je pokrytá celou planétou. oceánu. Iba v druhom prípade by mohla byť planéta obývaná mikrobiálnym životom.

„K2-18b je jednou z potenciálne obývateľných planét v našom katalógu obývateľných planét, ale nie je to jedna z top 21,“ hovorí Mendez. "Je to prvá planéta v našom katalógu, ktorá má detekovanú atmosféru, ale vôbec nie je dobrým kandidátom na život."

UČ SA VIAC



WIRED Sprievodca cudzincami

Dokonca aj stav planéty ako „super-Zeme“ je predmetom diskusie. Sara Seager, astrofyzikka a planetárna vedkyňa na MIT, tvrdí, že osobne by K2-18b nazvala skôr „mini-Neptúnom“ alebo „sub-Neptúnom“ namiesto super-Zeme. Podobne ako super-Zem, aj toto označenie je metonymické – týka sa planét, ktoré majú podobnú veľkosť a hmotnosť ako Neptún, ale nie nevyhnutne rovnaké zloženie. Neptún má štvornásobok veľkosti Zeme a 17-krát väčší. Má hustú atmosféru bohatú na vodík a hélium a predpokladá sa, že má husté skalnaté jadro obalené plášťom bohatým na vodu a amoniak.

Najväčší argument v prospech toho, že planéta je skôr mini-Neptún než super-Zem, súvisí s jej polomerom, hovorí Drake Deming, odborník na astronomickú a exoplanetovú atmosféru na University of Maryland. Pri prieskume stoviek exoplanet zistených Keplerovým vesmírnym teleskopom v roku 2017 zistil astronóm Benjamin Fulton a jeho kolegovia, že väčšina planét spadla do jednej z dvoch skupín: tie s polomerom menším ako 1,5-násobkom polomeru Zeme a tie s polomerom dva až trikrát väčší ako Zem. Ďalšia štúdia zistila, že väčšina exoplanet väčších ako 1,6 polomerov Zeme nie je kamenistá, čo ich robí skôr ako mini-Neptúny ako super-Zem.

Giovanna Tinetti, astronómka na University College London a jeden z jej autorov Astronómia prírody papier, ktorý uznal, že K2-18b má niektoré z vlastností mini-Neptúna, ale stál pri svojom označení ako super-Zem, pretože jeho hustota sa viac podobá hustote našej domovskej planéty. Ale Tinetti tiež hovorí, že je „úplne možné“, že K2-18b je pokrytý oceánom planéty, čo by z neho urobilo väčšiu verziu vodných svetov našej vlastnej slnečnej sústavy, Titanu a Európy.