Vedci agentúry NASA sledujú dlhotrvajúce tajomstvá mesiaca v lunárnom návrate



WASHINGTON – vedci NASA sú nadšení perspektívou návratu na Mesiac, kde dúfajú, že vyriešia množstvo tajomstiev o Zemi, nášho najbližšieho spoločníka a zvyšku slnečnej sústavy.

Na 70. medzinárodnom astronautickom kongrese, ktorý sa konal tento týždeň, predniesol vedecký pracovník NASA Jim Green včera (21. októbra) hlavnú reč. V ňom položil niektoré z primárnych otázok, ktoré vedci dúfajú, že sa budú zaoberať v rámci obnoveného zamerania agentúry na Mesiac vo forme Program Artemis do roku 2024 pristáť na lunárny južný pól. Tieto otázky sa netýkajú len mesiaca, zdôraznil; Odpoveď na tieto otázky by nás tiež pripravila na objavovanie Marsu a vrhla by svetlo na históriu Zeme a zvyšok slnečnej sústavy.

V prejave prerušenom potleskom za panel vedený Billa Nye o susedných planetárnych obranách Green Gamely kooptoval fandenie pre svoju vlastnú agendu. „Teraz chcem hovoriť trochu viac o vede, ktorú (môžeme urobiť na Mesiaci). A ja viem, sú z toho tak nadšení,“ prehodil potleskom. "Nemôžem sa dočkať ani."

súvisiace: Voda Ice potvrdená na povrchu Mesiaca po prvý krát!

Od zrýchleného časového harmonogramu pristátia ľudí do roku 2024, ktorý bol prvýkrát ohlásený pred viac ako šiestimi mesiacmi, pochádza veľká časť vysvetlenie, prečo je takáto iniciatíva hodnotná. Správca NASA Jim Bridenstine, Prikývol na vedecké otázky, ale zameral podrobnosti na témy súvisiace s prieskumom, napríklad na pochopenie toho, kde je v ľadových kráteroch blízko pólov pochovaný vodný ľad. (Tento ľad sa môže ťažiť a spracovávať na podporu života astronautov a palivo na opustenie Mesiaca, premýšľa sa.)

Green prešiel oveľa komplexnejším vedeckým programom, ktorý je možné vykonať ako súčasť misií Artemis. Dotkol sa tiež dôležitosti stratégie agentúry v oblasti partnerstva s obchodnými spoločnosťami a hodnoty brána, plánovaná cesta na obežnej dráhe okolo Mesiaca.

Obe tieto aspekty mesačného prístupu NASA poskytnú vedcom agentúry prístup k oveľa širšiemu pásmu lunárneho povrchu. Je to užitočné, aj keď tento prístup prichádza výlučne prostredníctvom robotických prieskumníkov a zberateľov vzoriek, zatiaľ čo ľudia sa zameriavajú na južný pól.

Vedci použili mesačné horniny, ktoré priniesli misie Apollo, aby vytvorili časovú os dopadov v priebehu histórie slnečnej sústavy. Záznamy o tejto histórii sa stratili na Zemi a boli vymazané tektonickými platničkami, eróziou a ďalšími neustálymi zmenami zemskej kôry. mesiac je časová kapsula pre tieto dopady ktoré sa dajú aplikovať tu a na mesiace a telá v celej slnečnej sústave – ale pokrytie Apolla zanechalo kľúčovú medzeru, ktorú musia vedci vyplniť.

Vypĺňanie tejto medzery v časovej osi je na zozname priorít vedcov už dlho. Štúdium dopadov na mesiac by vedcom mohlo povedať, kedy určité materiály – najmä voda a prípadne ďalšie stavebné kamene – prišli na Zem. História bombardovania „by mohla byť skutočným kľúčom v snahe pochopiť, ako sa táto iskra života začala,“ povedal Green. „Táto informácia je skutočne na mesačnom povrchu.“

Ďalšie vedecké otázky, o ktorých sa zmienil Green, sú dôkazom toho, koľko sme sa dozvedeli od posledného obdobia Apolla, ktorý videl dlhodobé vyšetrovanie NASA na mesiaci. Napríklad Green uviedol, že program Apollo umiestnil seizometre na lunárny povrch, aby preskúmal vnútorná dynamika mesiaca, Dáta však boli náročné pochopiť.

"Kôrovité krúžky. Vypuklo to už miliardy rokov a keď dôjde k seizmickým veciam, toto zvonenie skutočne zmätilo seizmické pozorovania," uviedol Green. „Teraz, keď to vieme, môžeme vybudovať lepšie seizmometre, vrátiť sa na Mesiac a skutočne získať viac informácií o kôre.“

Štúdium Mesiaca by nás dokonca mohlo naučiť o slnku, povedal Green. Počas fázy nového mesiaca, keď je strana mesiaca, ktorá je proti nám, tmavá, je vzdialená strana mesiaca úplne osvetlená – a úplne vystavená slnečný vietor ktoré neustále tečie zo slnka. Pretože mesiac nie je chránený pred účinkami tohto slnečného vetra, jeho záznam sa vyleptáva na lunárny povrch a čaká na to, aby ho vedci analyzovali. "Slnečný vietor, ktorý slnko v tom čase vyžaroval, je pochovaný v regolite a v pôde na druhej strane mesiaca," uviedol Green.

Revízia Mesiaca by tiež mohla poskytnúť vedcom pohľad na prchavé obdobie histórie Mesiaca, uviedol Green. Keď bol mesiac posiaty sopkami, erupcie umožnili plynom uniknúť zo skaly a migrovať do najchladnejších oblastí planéty cez póly. Tam rozmrazujú a potenciálne snežia dole na lunárny povrch. Vedci sa domnievajú, že Green povedal, že ťahanie jadier z kráterových plôch v týchto oblastiach, kde sa tieto snehy už nikdy nemusia znova roztopiť, by malo výskumníkom umožniť spätne sledovať históriu týchto snehov.

Pošlite e-mail Meghan Bartels na adresu mbartels@space.com alebo ju sledujte @meghanbartels, Nasleduj nás na Twitteri @Spacedotcom a ďalej Facebook,