Tu je dôvod, prečo investori hádzajú peniaze v začínajúcich firmách, ktoré rozdávajú svoj softvér zadarmo


Minulý rok bol dlho očakávaným okamihom reflektorov softvérového softvéru s otvoreným zdrojovým kódom a blesk excitementu sa teraz rozširuje na širokú skupinu začínajúcich používateľov, ktorí tvrdia, že podnikanie poskytovania softvéru preč je pripravené explodovať.

Séria významných transakcií s otvoreným zdrojovým kódom naplnila kalendár v roku 2018, keď spoločnosť Salesforce získala spoločnosť Mulesoft, Microsoft získala spoločnosť GitHub, VMware získala spoločnosť Heptio, IBM oznámila, že získa Red Hat, Cloudera a Hortonworks a spoločnosť Elastic sa zverejnila.

Zakladateľ spoločnosti OSS Capital Joseph Jacks, ktorého spoločnosť s rizikovým kapitálom sa zameriava na začínajúce spoločnosti s otvoreným zdrojovým kódom, sa domnieva, že v minulom roku došlo k zhruba 70 miliárd dolárov v oblasti fúzií a akvizícií, private equity a IPO. Odhaduje sa, že v uplynulom roku zažili ďalšie investície vo výške 2 miliardy dolárov, pretože začínajúce podniky ako Confluent, Neo4j, HashiCorp a GitLab získali peniaze.

"To je astronomicky obrovské číslo," povedal Jacks. "Nikdy sme videli z obchodného hľadiska toľko aktivít, z komerčného hľadiska. Nikdy sme nevideli veľa aktivít v open source."

Napriek tomu, že softvér s otvoreným zdrojovým kódom je už desiatky rokov, technológia zrazu narazí na podnikanie.

Napriek vytváraniu softvéru, ktorý poskytujú bezplatne, tieto novinky majú recept na úspech, ktorý sa neustále zlepšuje a rafinuje, spolu s hladkou klientelou, ktorá sa usiluje o ďalšie. Vývojári a inžinieri, ktorí používajú softvér s otvoreným zdrojovým kódom, sú teraz zamerané na väčší vplyv a vplyv v rámci svojich spoločností ako kedykoľvek predtým.

A mnohé z open source spoločností robia banku. Podľa spoločnosti Jacks, ktorá sleduje tieto spoločnosti, existuje teraz 40 komerčných open source softvérových spoločností, ktoré generujú ročné príjmy vo výške 100 miliónov USD alebo viac. Pred štyrmi rokmi bolo v tomto klube iba osem spoločností.

Accel je Dan Levine
Accel

V nasledujúcom roku investori očakávajú väčší rast týchto typov novopostavených podnikov, ako aj viac M & A, private equity, IPO a financovanie v tomto priestore.

"Máme záujem ako v histórii otvorených zdrojov," povedal Daniel Levine, partner spoločnosti Accel, pre agentúru Business Insider. "Vidíme to ako životaschopný podnikateľský model, v poslednom čase sa vo svete open source podarilo dosiahnuť skvelé výsledky z hľadiska akvizícií a spoločností, ktoré budú verejné." Myslím, že sme boli dlho prekvapení, aký malý záujem bol. "

Investori sú nadšení, pretože zákazníci sú nadšení

Levine hovorí, že mnoho investorov vyrastalo v čase, keď spoločnosť Microsoft šírila slovo, že otvorený zdroj je pre podnikanie zlé.

Teraz spoločnosť Microsoft úplne konvertovala a so svojím zakúpením spoločnosti GitHub je jednou z spoločností, ktoré minulý rok urobili významnú hru v open source priestore. A je to vzostup v záujme otvoreného zdroja – obrat mnohých investorov.

"Vývojári chcú vidieť, koľko vývojárov dôveruje tomuto softvéru," povedal Dave Munichiello, generálny partner spoločnosti GV, pre agentúru Business Insider. "Svet open source softvéru je fantastický, pretože môžete rýchlo posúdiť, či softvér pracuje pre vás."

Investori sú nadšení z otvoreného zdroja, pretože zákazníci sú nad tým nadšení. Rastúci počet spoločností využíva alternatívy typu open source ako Kubernetes pre svoju pracovnú záťaž, namiesto toho, aby vynaložili peniaze na nákup vlastného softvéru. A viac spoločností objavuje open source, keď presúvajú svoje operácie do cloudu.

Čítaj viac:Všetko, čo potrebujete vedieť o programe Kubernetes, softvér s otvoreným zdrojovým kódom vytvoreným spoločnosťou Google, ktorý je tak populárny, hoci aj spoločnosti Microsoft a Amazon museli prijať

V skutočnosti, Jacks z OSS Capital, je tak vzostupný, že začal svoju firmu konkrétne investovať do komerčných open source programov.

Nezávislý obchodný model

Odovzdanie softvéru zadarmo je neodmysliteľne neopodstatneným obchodným modelom. A stále je veľa ruka v ruke a pochybnosti o tom, či spoločnosť s otvoreným zdrojom môže skutočne vybudovať trvalo udržateľný obchod okolo slobodného softvéru.

V uplynulom roku MongoDB, Redis Labs a Confluent zmenili svoje licencie v reakcii na cloud obry ako Amazon a Baidu, ktoré si svoje softvér predávajú na svojich mrakoch – čo je prax, ktorá je úplne legálna.

Eric Anderson, riaditeľ spoločnosti Scale Venture Partners
Partnerov Scale Venture

Eric Anderson, riaditeľ spoločnosti Scale Venture Partners, hovorí, že zatiaľ čo on videl investorov viac nadšení z otvoreného zdroja, než kedy bývali, vidí to aj naopak.

"Niektorí investori sa na nejakú dobu obávajú, že je ťažké zapnúť speňaženie motora pre open source," povedal Anderson.

Čítaj viac:Vplyvná skupina sponzorovaná technickými titánmi z Silicon Valley varuje, že prebiehajú snahy o "podkopanie integrity open source"

Ale investori v začínajúcich podnikoch s otvoreným zdrojovým kódom počítajú s tým, že softvér je dostupný ako open source, má výhody oproti proprietárnemu softvéru a podľa nich je často jednoduchšie vytvárať open source spoločnosti.

"Myslím si, že je to tak ťažké, ak nie ťažšie pre tradičné staršie proprietárne softvérové ​​spoločnosti zarobiť peniaze," povedal Jacks. "Sú pravdepodobne kapitálovo náročnejšie."

To je preto, že ľudia za softvérom nemusia získavať peniaze na vytvorenie hodnoty. Pretože každý môže prispieť kódom k projektu s otvoreným zdrojovým kódom, softvér sa môže vyvíjať omnoho rýchlejšie bez toho, aby spoločnosť potrebovala najímať tím vývojárov.

Ani spoločnosť nemusí utrácať toľko na zdroje, ako je predaj alebo marketing. Namiesto platenia predajcov, aby získali zákazníkov, spoločnosť s otvoreným zdrojovým kódom môže lacno získať zákazníkov, pretože samotný softvér je predajným nástrojom.

S otvoreným zdrojovým softvérom k dispozícii pre každého, kto si zadarmo stiahnuť, ľudia nemusia byť presvedčení, aby ju používali. Musia to len vyskúšať. Ak je produkt dobrý, komunita sa môže rýchlo objaviť okolo neho, šíriť slovo a budovať vernosť užívateľa.

"Ak vytvoríte niečo, čo je pre vývojárov softvéru a inžinierov dôležité, využívate sieťový efekt," povedal Jacks. "Ak by tieto projekty boli proprietárne a chcete získať podobnú úroveň globálnej adopcie a úrovne, stalo by to stovky miliónov dolárov, aby sa tam dostali."

To platí aj pre získanie VC peňazí. Keď investori vidia tisíce ľudí, ktorí používajú softvér, môžu už mať zmysel, aký trakčný a požadovaný produkt má. V čase, keď spoločnosť VC investovala, spoločnosť už našla úspech. A keď vidia všetky východiská, ktoré spustili komerčné open source spúšťače v uplynulom roku, sú nadšení.

"Sme nadšení z otvoreného zdroja vo všeobecnosti," povedal Munichiello. "To má tendenciu byť špičkové, pretože to bolo otvorené, niektorí z najlepších vývojárov to testovali, máme pocit, ako dokážu vytvoriť hodnotu."

A určite môže byť ťažké premeniť softvér s otvoreným zdrojovým kódom na podnikanie, ale je ťažké ho otočiť akýkoľvek druh softvéru do podniku, dodáva Munichiello.

"Všeobecne platí, že investície aj podnikanie sú náročné," povedal Mníchoviello. "Existuje viac spoločností s otvoreným zdrojom, ktoré sa vytvárajú, a investori sú ochotní dať svoje peniaze do rizika. Keď investori píšu svoje investičné záležitosti, premýšľajú o vzostupe."

Zamračená krajina

V nasledujúcom roku investori očakávajú viac zmien a inovácií v súvislosti s tým, ako komerčné spoločnosti s otvoreným zdrojom licencie a speňaženie softvéru. Je to otázka, s ktorou sa niektoré spoločnosti stále zápasia.

Práve teraz neexistuje jedna štandardná obchodná licencia pre tieto typy firiem, ktoré by ich mali používať. Jeden štartovací systém Tidelift bol dokonca vytvorený tak, že našiel alternatívnu cestu pre vývojárov s otvoreným zdrojovým kódom, aby zarobili peniaze z podpory a podpory open source projektov, na ktoré sa podniky spoliehajú.

Zakladatelia spoločnosti Tidelift Donald Fischer, Luis Villa, Jeremy Katz a Havoc Pennington
Tidelift

"Myslím si, že uvidíme pokračujúce spektrum, pretože polarizované svety vlastného a otvoreného pokračujú v erózii spektra," povedal Anderson. "Bude zaujímavé vidieť všetky tieto nové licencie, ak sa ukáže ako štandard."

Levine hovorí, že nie je príliš znepokojený tým, že poskytovatelia cloudu sa stanú hrozbou pre komerčné spustenie open source. Pre podnikový softvér, ktorý začínajú predávať, zvyčajne ponúkajú ďalšie funkcie, ktoré spoločnosť ako Amazon nemôže podniknúť.

"Musíte pracovať o niečo ťažšie a súťažiť, ale to je pravda pre čokoľvek," povedal Levine. "Kľúčom je, aby ste sa ubezpečili, že vaša komunita je šťastná [that they are] vašich zákazníkov. "