Toto nové autonómne spustenie navrhlo jeho dodávkového robota dobiť zimu – TechCrunch


Refrakcia, nová autonómna spoločnosť dodávajúca roboty, ktorá vyšla zo stealth stredu na TC Sessions: Mobilita, vidí príležitosť v oblastiach, kde sa väčšina AV startupov vyhýba: regióny s najhorším počasím.

Spoločnosť, založená University of Michigan profesori Matthew Johnson-Roberson a Ram Vasudevan, zavolajú svojho robota REV-1 „Zlatovláska autonómnych vozidiel“.

Pár má dlhú históriu s autonómnymi vozidlami. Johnson-Roberson začal svoj štart účasťou na DARPA Grand Challenge v roku 2004 a zostal v akademickej oblasti výskumu a potom výučby robotiky. Vasudevanova kariéra mala v spoločnosti Ford prácu na riadiacich algoritmoch pre autonómne operácie na snehu a ľade. Obaja pracujú spoločne na Robotickom programe University of Michigan.

REV-1 je ľahký a lacný – na vozidle nie sú žiadne drahé lidar senzory – funguje na bicykli a je navrhnutý tak, aby cestoval v daždi alebo snehu, Johnson-Roberson, spoluzakladateľ a CEO spoločnosti Refraction povedal TechCrunch.

Robot, ktorý debutoval na javisku v Kalifornskom divadle v San Jose počas podujatia, má veľkosť elektrického bicykla. REV-1 váži asi 100 libier a stojí asi 5 stôp vysoký a je 4,5 metra dlhý. Vo vnútri robota je 16 kubických stôp priestoru, dostatok miesta, aby sa zmestili štyri alebo päť sáčkov s potravinami.

Nie je to obzvlášť rýchle – maximálna rýchlosť je 15 míľ za hodinu. Ale pretože je určený pre cyklistický pruh, nemusí to byť. Táto pomalšia rýchlosť a ľahká konštrukcia umožňujú, aby vozidlo malo krátku brzdnú dráhu asi päť stôp.

Refrakcia má podporu z eLab Ventures a nákladné vozidlá Venture Capital.

Spotrebitelia majú chuť a očakávania pre tovar na požiadanie, ktorý sa dodáva rýchlo. Ale spoločnosti sa snažia nájsť konzistentné, spoľahlivé a ekonomické spôsoby na riešenie tejto potreby, povedal Bob Stefanski, výkonný riaditeľ spoločnosti eLab Ventures.

Stefanksi verí, že robustné, menšie dodávkové roboty Refract umožnia rýchlejší vývoj technológií a budú schopné pokryť väčší servisný priestor ako konkurenti na chodníku.

„Ich vozidlá sú tiež dostatočne ľahké na to, aby sa mohli nasadiť bezpečnejšie ako auto s vlastným pohonom alebo veľký robot,“ poznamenal Stefanski. "Trh je obrovský, najmä v husto obývaných oblastiach."

REV-1 využíva ako svoj primárny senzorový systém systém 12 kamier spolu s radarovými a ultrazvukovými snímačmi pre dodatočnú bezpečnosť.

„Nemá zmysel ekonomicky hovoriť o tom, že použiť 10 000 USD na dodanie 10 dolárov na jedlo,“ povedal Johnson-Roberson. Vynechaním drahšieho senzora lidar dokážu udržať celkové náklady na vozidlo na úrovni 5 000 USD.

Prvá testovacia aplikácia spoločnosti je s miestnymi partnermi v reštauráciách. Spoločnosť dúfa, že sa v najbližších šiestich mesiacoch uzamkne vo väčších národných partnerstvách. Neočakávajte však, že budú na juhozápade alebo v Kalifornii, kde testujú mnohé iné autonómne spoločnosti.

"Ostatné spoločnosti sa nesnažia bežať v zime tu," povedal Johnson-Roberson. "Je to iný problém ako ten, ktorý sa snažia vyriešiť iní, takže dúfame, že nám dáme priestor na dýchanie a nejakú šancu vybojovať nejakú príležitosť."