Tento rok SpaceX nás všetkých verí v opakovane použiteľných raketách


Na začiatku z roku 2018 Elon Musk predpovedal, že SpaceX vytiahne 30 štartov. Zdá sa, že sa hráči úplne zblbli. z iných dôvodov boli niektoré z týchto letov naplánované na Falcon Heavy, ktorý v tom čase ešte nemal letieť. V skutočnosti spoločnosť túto hodnotu nezasiahla. Ale 21 štartovacích vozidiel, ktoré v roku 2018 vytiahli, stále predstavujú ohromujúci úspech pre 16-ročnú spoločnosť.

Vytvorenie svojej skoršej dynamiky – ôsmich štartov v roku 2016 a 18 v roku 2017 – technológia rakiet s využitím opakovaného použitia SpaceX sa presunula z fázy dôkazu o koncepcii, aby sa stala chrbticou rastúcej flotily osvedčených rakiet. Hoci spoločnosť pristála svoju prvú raketu v roku 2015, trvalo to až do roku 2017 pre SpaceX, aby opäť použil prvý posilňovač. Letošné pristátie sa stalo skoro rutinou a inžinieri sa včera rozlúčili s mierne opakovane použiteľnými sokolmi, ktoré včera priniesli éru viac schopných sokolov, nazvaných blok 5.

Vydarená verzia vlajkovej lode spoločnosti vynikala krásne odvtedy, čo zdvihla svoj prvý užitočný náklad, komunikačný satelit pre krajinu v Bangladéši. Podľa SpaceXu budú modifikácie (ktoré zahŕňajú zdokonalené motory, trvanlivejšie medzery, titánové mriežky a nový systém tepelnej ochrany) umožnia každému bloku 5 letieť desaťkrát alebo viac, predtým, než bude potrebovať ľahké rekonštrukcie a až 100-krát pred odchod do dôchodku. Tento rok všetky okrem dvoch z 14 rakiet, ktoré SpaceX pokúsil pristáť, prilepili svoje pristátia.

Po prvom lete v máji, Musk oznámil, že niekedy v budúcom roku bude SpaceX spustiť a pristáť rovnaký posilňovač Block 5 dvakrát v priebehu 24 hodín. Za týmto účelom spoločnosť preukázala, že bola schopná zopakovať rovnaký posilňovač trikrát; taktiež otvorila nové miesto pristátia, ktoré by malo pomôcť znížiť čas spracovania po uvedení na trh.

Ďalším dlhotrvajúcim cieľom bolo debutovať s jeho ťažkým výťahom raketa Falcon Heavy. Po prvýkrát sa odhaduje, že letieť v roku 2013, Falcon Heavy uskutočnil svoj úvodný let 6. februára. Po odoslaní cherry červeného Tesla Roadster (kompletný s pilotom Starman) na ceste za Marsom, tri jadrá Falcon Heavy – každá v podstate vlastná raketa Falcon 9 – sa vrátili na Zem. Dva z posilňovačov sa dotýkali perfektnej synchronizácie na LZ-1 a LZ-2, označených priestoroch pristátia SpaceX v Cape Canaveral. Heavy's center booster však vynechal svoje cielené miesto pristátia na čakajúcej dunovej lodi a vyrazil do Atlantského oceánu.

To bolo pre Falcon Heavy v roku 2018; jeho ďalšie dva lety boli oneskorené až kedykoľvek budúci rok. Napriek tomu sa jeden testovací let vyplatil za SpaceX. V prekvapujúcom pohybe Air Force nielen osvedčilo Falcon Heavy za vojenské užitočné zaťaženie, ale tiež udelil ťažkému robotníkovi svoju prvú hlavnú zmluvu: misiu AFSPC-52. Hodnotí sa na 130 miliónov amerických dolárov, táto zmluva uvidí vesmírny vklad vesmírneho satelitu vo vesmíre niekedy okolo roku 2020.

Nie všetky rokovania prešli. Spoločnosť SpaceX vynechala časť kontraktu vo výške 2 miliardy dolárov na vybudovanie hardvéru, ktorý by mohol naštartovať užitočnú záťaž pre národnú bezpečnosť. Peniaze skončili až po troch konkurentov, ULA, Blue Origin a Northrop Grumman.

Spoločnosť tiež odstúpila od niektorých svojich cieľov. Počas tlačového stretnutia pre let Falcon Heavy Elon Musk odhalil, že plány spoločnosti poslať cestujúcich po mesiaci na Falcon Heavy budú vyradené. Takže čo sa stalo s ľuďmi, ktorí si rezervovali vstupenky? Táto odpoveď by sa neskrývala až o niekoľko mesiacov neskôr, keď mu Musk oznámil, že Yusaku Maezawa je tajomný miliardár, ktorý si na prvom mieste vyhradil obidve miesta na Falcon Heavy. Teraz Maezawa bol navrhnutý ako prvý platiaci zákazník na raketovej novej generácii SpaceX – BFR (alebo Big Falcon Rocket). Poplatky od začiatku ako medziplanetárne prepravné vozidlo, BFR (ktorá sa skladá z dvoch častí, raketa a kozmická loď schopná niesť stovky ľudí do vesmíru) je možno viac vhodná pre túto misiu ako Falcon Heavy, čo umožňuje ťažkému zdvihovačovi aby sa dostali do sladších vládnych zmlúv.

V ďalšom kroku mu Musk odhalil, že Maezawa nebude sám; on by mal s ním päťdesiat umelcov na epické výlety po mesiaci. Napriek tomu, že raketa a vesmírna loď sú ešte roky dlho, Musk odhaduje, že výlet po mesiaci sa môže stať už v roku 2023.

Prvé posádkové lety by však mohli prísť až v roku 2019. Každá kapsula SpaceX Dragon dodávala až doteraz iba nákladu z Medzinárodnej vesmírnej stanice. Očakáva sa, že v budúcom roku sa program NASA v oblasti komerčných posádok spustí s astronautmi, prvými, ktorí odišli z americkej pôdy od roku 2011. Prvá vesmírna loď Crew Dragon bola pôvodne navrhnutá na odštartovanie v novembri ako súčasť letu bez skúšok, (väčšinou kvôli prevádzke ISS) posunuli let na najskôr do 17. januára. Ak to všetko ide podľa plánu, pár astronautov odletí na stanicu na dvojtýždňový pobyt niekedy v prvej polovici roka.

Budúci rok môžeme tiež vidieť, že SpaceX uspeje v odchyte, ktorý je známy aj ako nosný kužeľ rakety. Loď s názvom pán Steven sa v minulom roku stala členom obnovovacej flotily spoločnosti. Pán Steven je v podstate vybavený mobilným lapačom, ktorý je vybavený obrovskou sieťou určenou na to, aby zachytila ​​krovy pri pristátí. Každé spravovanie stojí okolo 6 miliónov dolárov – jedna desatina celkovej ceny Falconu – a historicky bola jednou zložkou použitia. Ale ako súčasť stratégie opakovanej použiteľnosti, SpaceX ich chce pred tým, než dopadnú do oceánu. Na tento účel inžinieri vystrojili každé jamy s nástrojmi na navigáciu späť na Zem, nasadenie padáka pred jemným dotykom dole v oceáne, alebo možno čoskoro v roztiahnutej sieti pána Stevena.

Konečný stupeň: A


Ďalšie skvelé príbehy WIRED