Technicky vylepšená športová výstroj výrazne zlepšuje výkon – je to však celkom nespravodlivé



Keď sa kenský bežec Eliud Kipchoge stal prvým človekom, ktorý v rámci nedávnej výzvy na projekt INEOS 1:59 spustil maratón v rámci nedávnej projektovej výzvy INEOS 1:59, bol to pravdepodobne jeden z najvýznamnejších úspechov v atletike, pretože sir Roger Bannister prerušil štvorminútové míle v roku 1954. Ale takmer okamžite potom došlo k kontroverzii, nie smerom k bežcovi alebo k neoficiálnej povahe jeho behu (jeho záznam nemá oficiálny status), ale nad jeho bežeckou obuvou.

Dotyčnými trénermi boli bežecké topánky AlphaFLY navrhnuté a vyrobené spoločnosťou Nike. Sú postavené na starostlivo zváženom jedinom dizajne, ktorý absorbuje energiu každého úderu do nôh a potom pomáha pri ukladaní, usmerňovaní a vracaní, keď športovec beží. Medzi jeho rôzne patentované inovácie patria typy použitých polymérov a spôsob, akým sú umiestnené a vzduchové vrecká na absorbovanie a vracanie energie spojené s uhlíkovou doskou zabudovanou do medzipodošvy. Otázka znie, môže byť bežecká obuv skutočne kľúčom k športovému úspechu? Alebo je to len ľahký cieľ pre stratenú žiarlivosť iných?

Štúdia uverejnená v roku 2005 predpovedala pravdepodobné limity maratónu mužov. Odvtedy sa však maximálna projekcia v tejto štúdii už prekročila približne o dve minúty a takmer o štyri, ak uvediete čas Kipchoge.

Na základe toho sa zdá spravodlivé naznačovať, že topánky sú aspoň čiastočne zodpovedné za také veľké a neočakávané zlepšenia výkonu. Medzinárodná asociácia atletických federácií, riadiaci orgán, zriadila skupinu, ktorá študuje bežecké topánky spoločnosti Nike a podáva správu s rozsudkom.

Nedávna štúdia skúmajúca technológiu obuvi podporuje tento problém a naznačuje, že sa ukázalo, že predchodca dizajnu obuvi Alphafly výrazne zlepšil fungovanie ekonomiky. V skutočnosti v porovnaní s inými elitnými trénermi v tej istej štúdii bol nárast výkonu v rozmedzí 2,6 až 4,2%. Pri okrajoch elitného športu, ktorý je tenký ako britva, je táto výhoda ekvivalentná tomu, že pištoľ dá do boja s nožom.

Hľadáme výhodu prostredníctvom technológie

Pokiaľ ide o diskusiu o technologickej pomoci v športe, určite sme tu boli už mnohokrát. Austrálsky šprintér Cathy Freeman nosil na 400 metrov olympijských hrách v Sydney 2000 jednodielny aerodynamický oblek. V roku 2008 bola samotná povaha zdravotného postihnutia napadnutá, keď sa juhoafrický Oscar Pistorius pokúsil bežať na paralympijských a olympijských hrách v tom istom roku, pričom použil pár kompozitných protetických nôh. Tieto, rovnako ako topánky Kipchoge, tiež vyvolali obavy o povahu a rozsah, v akom technológia prispieva k tomu, aby sme mohli vystupovať čo najlepšie. V systematickom hodnotení uverejnenom v roku 2015 som zistil, že vplyv technológie v športe priniesol obrovský zdroj pozitívneho záujmu, ale občas je veľmi škodlivý.

Britský olympijský tím nedávno predstavil svoje nové cyklistické bicykle s názvom HB.T, na ktorom budú športovci súťažiť na olympijských a paralympijských hrách 2020. Tento stroj (projekt realizovaný medzi British Cycling a výrobcami Hope a Lotus Engineering) posúva pravidlá na svoje absolútne limity a demonštruje atmosféru, ktorú spoločnosť Lotus uplatnila už v roku 1992, keď navrhovali lotosový bicykel lotérie Chrisa Boardmana, ktorý získal zlatú medailu. Samotný tento návrh bol však neskôr zakázaný kvôli jeho vnímanej nespravodlivosti.

Nový bicykel Team GB je plný neobvyklej konfigurácie vidlíc a sklonených tenkých rámových členov, ktoré pri pohľade naň prakticky zmiznú z pohľadu. Inžinieri sa oboznámia s meranými výhodami. Zaujímalo by ma však, či sú skutočné účinky bicykla v psychologickej rane jeho opozícii, keďže sa to prvýkrát odohráva – v okamihu pravdepodobne a dosť úmyselne príliš neskoro na to, aby súťažiace cyklistické tímy mohli včas reagovať na Tokio.

Všeobecná kritika tejto novej technológie nie je len o tom, ako účinná môže alebo nemusí byť, ale aj o jej vnímanej spravodlivosti. Takéto argumenty zvyčajne diskutujú o problémoch týkajúcich sa rovnakého prístupu k technológii, schopnosti zabezpečiť, aby každá nová technológia bola bezpečná, že to nie je v zásade nespravodlivá výhoda a že v konečnom dôsledku nemení úplne povahu športu.

Niektoré športové riadiace orgány sa pokúšajú odstrániť alebo marginalizovať vplyv technológie. Cyklistika sa to už niekoľkokrát pokúsila. Avšak aj relatívna jednoduchosť športu, ako je beh, sa navždy zmenila, keď spoločnosť Kipchoge použila v aerodynamickej formácii a týchto topánkach obrovský tím približne 40 tematických nastavovačov.

Technologický pokrok sa môže spomaliť, ale nedá sa ľahko zastaviť – a pravdepodobne by nemal byť. Pred Tokijskými hrami do roku 2020 sa teda bude oveľa viac diskutovať o účinkoch technológie, pretože viac športovcov, tímov a výrobcov súťaží o najcennejšie medaily v konkurenčnom športe.

Tento článok vychádza z knihy The Conversation by Bryce Dyer z Akademickej univerzity v Bournemouthe na základe licencie Creative Commons. Prečítajte si pôvodný článok.