Táto kométa môže byť z medzihviezdneho priestoru. Tu je návod, ako by sme to mohli zistiť.



Spočiatku to bola len ďalšia jasná, rozmazaná škvrna na oblohe. Môže sa však ukázať ako niečo oveľa zaujímavejšie: druhé známe namietať proti nášmu slnečnému systému po opustení iného systému.

Astronómovia budú potrebovať oveľa viac pozorovaní, než budú mať istotu, že dajú kométe titul, ale počiatočné údaje o objekte sa zdajú sľubné. To by urobilo kométu, v súčasnosti známu ako Kométa C / 2019 Q4 (Borisov) po osobe, ktorá ju prvýkrát zaznamenala, prvého cestovného nástupcu medzihviezdneho objektu , Oumuamua, ktorá bola objavená v októbri 2017.

„Na základe dostupných pozorovaní sa orbitálne riešenie tohto objektu zblížilo s hyperbolickými prvkami uvedenými nižšie, čo by naznačovalo medzihviezdny pôvod,“ prečítajte si elektronický obežník Minor Planet o tomto objekte,

súvisiace: 'Oumuamua: Prvý medzihviezdny návštevník slnečnej sústavy na fotografiách

Takéto vyhlásenie vydáva v mene Medzinárodnej astronomickej únie Smithsonovské astrofyzikálne observatórium, keď pozorovatelia zaregistrovali dostatok údajov o objekte, aby mohli začať počítať svoju cestu vesmírom.

Drvivá väčšina asteroidov a komét, ktoré astronómovia doteraz sledovali, nasleduje eliptická obežná dráha: oválne alebo vaječné alebo takmer kruhové. Tieto objekty trávia veky slučkami cez slnečnú sústavu, možno sa trochu prepadli potom, čo boli príliš blízko k planéte a boli stiahnutí z kurzu. Boli vyrobené v našej slnečnej sústave a zostávajú tu v pasci, prechádzajúc okolo hmoty Slnka.

Ako však poznamenal elektronický obežník Menšej planéty, pre štvrtý štvrťrok C / 2019, údaje zatiaľ naznačujú, že jeho cesta je hyperbolou, pričom objekt vychádza z oblasti mimo našej slnečnej sústavy a má v úmysle čoskoro opustiť okolie. To je dráha, ktorú vedci doteraz videli iba z , Oumuamua, hoci odhady naznačujú, že títo návštevníci by sa mali nabíjať prostredníctvom našej slnečnej sústavy pomerne pravidelne. (Pred niekoľkými mesiacmi vedci navrhli meteorit, ktorý zasiahol Zem v roku 2014 môžu byť tiež medzihviezdne.)

Ukrajinský skywatcher menom Gennadij Borisov uskutočnil prvý pohľad na štvrtý štvrťrok C / 2019, 30. augusta, a o dva dni neskôr ho opäť zbadal. Odvtedy šesť ďalších astronómov podalo pozorovania v dátovom centre strediska Menšia planéta, v ktorom sa nachádza elektronický obežník Menšej planéty. Údaje pokrývajú 30. augusta až 8. septembra.

Astronómovia dúfajú, že tieto pozorovania budú čoskoro mať veľa spoločnosti. „Ďalšie pozorovania sú očividne veľmi žiaduce, pretože všetky pozorovania, ktoré sú v súčasnosti k dispozícii, sa získali pri malých predĺženiach slnka a nízkych výškach,“ pokračoval kruh.

Pozorovatelia by mali mať dostatok príležitostí na zhromažďovanie ďalších údajov o 4. štvrťroku C / 2019. Možno bude potrebné pauzu asi mesiac zastaviť kvôli blízkosti objektu k slnku, ale Borisov si všimol kométu dostatočne skoro na svojej ceste, aby ju astronómovia mohli študovať najmenej jeden rok, podľa obežníka. To je v ostrom kontraste k , Oumuamua, ktorý sa už mával na rozlúčku s našou slnečnou sústavou, keď si ju vedci všimli.

Naopak, Comet C / 2019 Q4 je medzihviezdnym kandidátom, ktorý Európska vesmírna agentúra (ESA) dúfa študovať prostredníctvom misie s názvom Interceptor kométy za pár rokov. Táto misia pozostáva z trojice kozmických lodí, ktoré chce ESA poslať do objektu Oort Cloud alebo medzihviezdneho objektu, v závislosti od toho, aké pozorovania sú k dispozícii v priebehu postupu plánovania.

Podľa vyjadrenia ESA, C / 2019 Q4 je pár kilometrov (pár kilometrov) naprieč a začiatkom decembra prechádza najbližšie k Slnku, asi 186 miliónov míľ (300 miliónov km) od Slnka. To je asi dvojnásobok priemernej vzdialenosti medzi Zemou a Slnkom.

Pošlite e-mail Meghan Bartels na adresu mbartels@space.com alebo ju sledujte @meghanbartels, Nasleduj nás na Twitteri @Spacedotcom a ďalej Facebook,