Skupina médií podporovaná hedžovými fondmi pripravuje ponuku pre spoločnosť Gannett


Mediálna skupina podporovaná hedžovými fondmi, ktorá je známa tým, že kupuje problémy s miestnymi papiermi a znižuje náklady, plánuje ponúknuť ponuku vydavateľovi USA Today

            Gannett
Co.

GCI 0,52%

, podľa ľudí, ktorí sú oboznámení s touto záležitosťou.

Spoločnosť MNG Enterprises Inc., jeden z najväčších novinových reťazcov v krajine, vytvorila v Gannettovom akcii ticho 7,5% pozície a plánuje verejne vyzvať vydavateľa McLeana, Va., Aby sa dal na predaj, uviedli ľudia.

MNG, známejšie ako Digital First Media, tiež ponúkne kúpiť Gannett za 12 dolárov za akciu, uviedli, čo by predstavovalo 23% prémiu v porovnaní s piatkovou uzatvorenou cenou 9,75 USD. Akcie, ktoré minulý rok prudko klesli, v poslednej dobe stúpajú.

Úplne držaný Digital First je známy svojou spornou históriou s novinárskym priemyslom čiastočne kvôli svojmu záujmu o zníženie nákladov. V uplynulých niekoľkých rokoch urobil Gannett niekoľko prístupov k dohode, ale bol odmietnutý, povedali ľudia. Prinajmenšom jeden prístup sa uskutočnil v minulom mesiaci. Nie je jasné, či bude Gannett teraz vnímavý.

Okrem vydania USA Today, jedného z najpredávanejších dokumentov v krajine, Gannett vlastní a prevádzkuje desiatky ďalších publikácií, ako napríklad Arizonská republika, Record v Severnom Jersey a Naples Daily News na Floride. Jeho akcie v posledných rokoch klesli a za posledných 12 mesiacov klesli zhruba o 15%, pričom spoločnosť mala trhovú hodnotu okolo 1,1 miliardy dolárov.

Priemysel tlačových médií utrpel prudký pokles tržieb, keďže predaj digitálnej reklamy nedokáže udržať krok s poklesom v tlačovej reklame. To zase vyvolalo vlnu konsolidácie medzi vydavateľmi, ktorí chcú profitovať z úspor z rozsahu a znížiť náklady, často prostredníctvom prepúšťania. Gannett aj Digital First Media sú aktívne nadobúdatelia.

Spoločnosť Digital First Media vlastní približne 200 novín a publikácií vrátane denníka Denver a registra Orange County. Minulý rok vybojoval ďalších záujemcov, aby si zakúpili Boston Herald po tom, čo bulvárka podala návrh na konkurz.

Toto by nebolo prvýkrát, kedy sa spoločnosť Digital First Media postavila do boja. Odkúpil Denver Post, zamestnanci papiera sa zmenšili, vyvolali pobúrenie od odborových zväzov spravodajských oddelení, ale pomohli Digitalu urobiť z jedného z najziskovejších operátorov novín.

Spor je jedným z najvýznamnejších udalostí v sérii nedávnych bitiek medzi redakciou a jej vlastníctvom. Ale USA Today, jeden z najuznávanejších dokumentov v krajine, by bol najznámejším cieľom, na ktorý sa zatiaľ zamerali.

Najväčším akcionárom spoločnosti Digital First Media je Alden Global Capital LLC, hedžový fond v New Yorku, ktorý sa zameriava na investovanie do podnikov v núdzi. Stala sa investorom v dlhu subjektu MNG v roku 2010 po vlastnom konkurze spoločnosti a pred niekoľkými rokmi sa stala najväčším akcionárom.

Alden, založený Randallom Smithom a Heathom Freemanom, spravuje viac ako 1 miliardu dolárov. Niekedy-aktivista investor je známy pre zníženie nákladov na svoje investície do médií prostredníctvom prepúšťania a použitie nulového rozpočtu, prístup, ktorý vyžaduje, aby operátori odôvodňovať svoje výdavky každý rok.

Digital First vznikol v roku 2013 ako výsledok zlúčenia Media News Group a Journal Journal Co. To sa rýchlo presunulo na vyloženie veľkej časti svojich realitných holdingov a tlačových operácií a spôsobilo prudké zníženie počtu zamestnancov v rámci svojich titulov a konsolidovalo značné aspekty svojho operácií v centralizovaných rozbočovačoch.

Koncom roka 2014 spoločnosť Digital First preskúmala predaj všetkých svojich novín

            Apollo Global Management
            

      LLC, ale po dvoch rokoch nesúhlasil s cenou.

Začiatkom roka 2016 Digital First získal Orange County Register a ďalšie noviny z Južnej Kalifornie z bankrotu Freedom Communications po tom, čo ministerstvo spravodlivosti zablokovalo víťaznú ponuku Tribune Publishing.

Gannett sa usiluje o remake. V roku 2016 kúpila spoločnosť Journal Media Group Inc., majiteľka Milwaukee Journal Sentinel, a predložila ponuky pre vydavateľa Chicago Tribune, Tribune Publishing Co. To konečne odmietlo uprostred odporu Tribune Publishing, ktorý bol do októbra známy ako Tronc.

Keďže spoločnosť Digital First Media kúpila Denver Post, zamestnanci papiera sa zmenšili a vyvolali pobúrenie od odborových zväzov novinových odborov.

Keďže spoločnosť Digital First Media kúpila Denver Post, zamestnanci papiera sa zmenšili a vyvolali pobúrenie od odborových zväzov novinových odborov.

foto:

David Zalubowski / Associated Press

Zatiaľ čo akcie spoločnosti Gannett klesli o 41% do konca minulého roka od roku 2015 spinoff z toho, čo je teraz známe ako

            Tegna
Inc.,

tak akcie spoločnosti Gannett, ako aj akciová spoločnosť Tribune Publishing sa od začiatku roka odrazili, čo naznačuje, že investori očakávajú konsolidáciu.

Cenová ponuka spoločnosti Digital First Media prichádza, keď Gannett čelí vo svojich najvyšších pozíciách. Spoločnosť minulý mesiac povedala, že generálny riaditeľ Robert Dickey plánuje odísť do mája, alebo skôr, ak sa nájde náhrada skôr, a šéf jeho online marketingu, spoločnosť ReachLocal Inc., tiež plánuje odísť.

Spoločnosť Digital First Media chce Gannett najať bankárov, aby zvážili predaj, vstúpili do rozhovorov s Digital First o dohode, preskúmali stratégiu pred nástupom nového generálneho riaditeľa a zastavili akvizície digitálnych aktív.

Denník Digital First Media verí, že pre Gannett bude ťažké obrátiť svoje operácie v čase, keď je verejne obchodované, čím sa predaj stal najlepšou voľbou, uviedli ľudia. Nie je vylúčené, aby sa tlačilo na zmeny v predstavenstve spoločnosti Gannett, ak spoločnosť nereaguje, uviedli.

Gannett má naplánovať svoje štvrté štvrťročné výsledky 18. februára. Počas prvých deviatich mesiacov roku 2018 poklesli tržby z reklamnej činnosti o 7% oproti predchádzajúcemu roku na 1,23 miliardy dolárov. Celkovo sa predaj znížil o 6% na 2,17 miliardy dolárov.

Písať Cara Lombardo na adrese cara.lombardo@wsj.com