Rolls-Royce chce naplniť morí s plavidlami s vlastnou plavbou


"Helsinki VTS, ďakujem vám za povolenie odísť," hovorí kapitán cez rádio. Kontroluje s Dopravnou službou plavidiel, aby zistil, či sa dá niečo vyhľadať. Len jedna ďalšia veľká loď, ale aj veľa malých lodí, ktoré sa tešia pokojnej vode, čo môže byť nebezpečenstvo. Nie je problém pre tohto kapitána – má obrovskú obrazovku na moste, ktorá prekrýva prostredie okolo svojho plavidla so zvýšenou realitou. Môže sa pohybovať Baltic Discoverer s istotou z fínskeho helsinského prístavu s počítačom vylepšenou víziou sveta s umeleckou inteligenciou, ktorá zaznamenáva a označuje všetkých ostatných užívateľov vody, pobrežia a navigačných značiek.

Táto vízia, ktorá nie je ďaleko do budúcnosti, pochádza z Rolls-Royce. (Jedna z nich je i takáto: automobilová spoločnosť Rolls-Royce, výrobca tryskových motorov a tento podnik zameraný na námornú dopravu majú všetkých odlišných firemných vlastníkov.) Pohľad poskytnutý posádke (fiktívnej) Baltic Discoverer je príkladom systému spoločnosti Intelligent Awareness, ktorý zhromažďuje dáta zo senzorov na celom plavidle a poskytuje svojim ľuďom lepší pohľad na svet. Ale to je len skorá časť plánu. Pomocou kamier, lídra a radaru chce Rolls vytvoriť úplne autonómne lode. A to už prebieha skúšky po celom svete.

"Vlečné lode, trajekty a námorná doprava sú to všetky druhy plavidiel, o ktorých sa domnievame, že by boli vhodné pre úplne nezávislé operácie monitorované pozemnou posádkou, ktorí sa každú noc dostanú domov," hovorí Kevin Daffey, Rolls- Royceho riaditeľ námorného inžinierstva a technológie. Vhodné, pretože všetci sa v súčasnosti spoliehajú na ľudí, ktorí požadujú odmenu – a môžu robiť nákladné chyby. Počas uplynulého desaťročia došlo k celkovej strate veľkých lodí o viac ako 1 000 a najmenej 70% z nich bolo spôsobených ľudskou chybou. Argument vyzerá veľmi podobne ako pri automobiloch s vlastným pohonom: Stroje zostávajú triezvy a sústredené, vyrážajú ľudské reakčné časy a môžu sa pozerať do každého smeru naraz. Získajte správne svoje programovanie a mali by naraziť menej ako ľudia.

Ekonomický prípad automatizácie lodnej dopravy je navyše jasný: približne 100 000 veľkých plavidiel v súčasnosti plaví svetovými oceánmi a podľa odhadov sa má podľa odhadovanej konferencie Organizácie Spojených národov o obchode a rozvojach očakávať nárast o približne 4 percenta ročne. Okrem zabránenia nehôd by mohli byť lode bez ľudskej spotreby o 15% efektívnejšie, pretože nepotrebujú systémy na podporu životnej energie, robia veci ako vykurovanie, varenie a prepravu pitnej vody.

Snímače lode sú podobné tým, ktoré by ste našli vo vašom autonetickom vozidle s niekoľkými dôležitými zmenami. Ich kamery musia poskytnúť dostatok informácií na identifikáciu malých objektov na obzore, čo znamená, že potrebujú vyšší počet pixelov na lepšie rozlíšenie, čo znamená viac dát na triedenie. "Je to terabajt dát denne," hovorí Daffey. To si vyžaduje obrovské množstvo spracovateľského výkonu, takže spoločnosť Rolls spolupracuje s Intel na inštalácii serverových miestností na svojich lodiach. Snímače vytvárajú ohromujúce množstvo údajov. Všetko je uložené na palube a odovzdáva sa do mraku raz za mesiac, kedy sa lode zdržiavajú.

Zhromažďovanie údajov je iba prvým krokom. Pochopenie, že prichádza vďaka neurónovej sieti, ktorú spoločnosť Rolls-Royce trénuje s 5 miliónmi záberov, ktoré sa škrabujú z internetu. Je to pomocou crowdsourcingu na identifikáciu objektov (ako autopríslušenstvo s cestnými prvkami) na výcvik AI, aké lode vyzerajú z každého uhla, ako sa objavujú značky a kde začínajú a končia pobrežia. Taktiež prevádzkuje skúšobný systém na japonskom trajektovom lanovke z Kobe, ktorý zvyčajne beží v noci, takže je schopný zhromaždiť veľa izieb s termokamerou na nočné videnie a na trajektoch, ktoré jazdia po juhozápadnom pobreží Fínska. "Skvelá vec na mori je veľké množstvo dopravy, takže vidíme veľa rôznych, ťažko identifikovateľných remesiel, ako sú rekreačné plavidlá," hovorí Daffey.

Ďalším krokom, opäť ako autá, je spustiť autonómne operácie v oblastiach, ktoré sú dobre definované, s rozumne predvídateľnými podmienkami. Spoločnosti s vlastným vedením automobilov sa zaoberajú v Phoenixe v Arizone. Rolls-Royce používa určené testovacie oblasti mimo pobrežia Nórska. Dodáva 19 trajektov s "autokračovým" systémom. Myslíš, že Tesla je autopilot. Tieto systémy sú navrhnuté tak, aby zvládli niektoré úlohy plavby, ale na palube bude naďalej človek na palube. Počítač mohol odpojiť, prekročiť porty a obnoviť. Mohlo by tiež optimalizovať cestu na úsporu paliva a automaticky nastaviť výkon tak, aby zohľadňoval opotrebovanie alebo znečistenie lode a vrtule, poveternostné podmienky a dodržiavali rozvrhy, čo by malo pomôcť znížiť prevádzkové náklady.

Spoločnosť Rolls nie je jedinou spoločnosťou, ktorá chce odviesť ľudí z voľného mora. Spoločnosť Buffalo Automation, založená na úzkych vzťahoch s univerzitou v Buffale v New Yorku, vyvinula systém, ktorý dokáže riadiť lode až do výšky 800 stôp a testuje ju na rieke Cuyahoga v Clevelande. Medzitým sa Medzinárodná námorná organizácia len začína zaoberať novými pravidlami a povoleniami na autonómiu, čo spôsobuje, že plachtenie cez medzinárodné jurisdikcie je náročné. Niektoré lode, rovnako ako tie, ktoré prepravujú nebezpečný náklad, nikdy nemôžu ísť bez ľudí, hovorí Daffey, ale ponecháva si veľa podielu na trhu.

Rolls-Royce je presvedčený, že to môže zrýchliť veci tým, že sa prilepí k vodám jednej krajiny. V dvoch až troch rokoch chce prevádzkovať trajektové služby v prijímajúcich krajinách, ako je Nórsko, Fínsko, Dánsko, Singapur a Veľká Británia, aby začali plniť väčšiu víziu, rozšírenú a ďalej.


Ďalšie skvelé príbehy WIRED