Nové vodíkové vlaky by mohli ukončiť naftu


Keď vláda Spojeného kráľovstva zrušila plány na elektrifikáciu železničných tratí cez Wales, Midlands a sever Anglicka a znížila elektrifikáciu železničnej siete Veľkej západnej Európy, priniesla predčasné ukončenie programu investícií do železničnej dopravy, akonáhle bol touto krajinou najväčší ktoré videli od viktoriánskej éry. Ale správy teraz naznačujú, že vláda a výrobcovia vlakov dúfajú, že môže existovať alternatívny spôsob, ako premeniť britské železnice na elektrický pohon: vodík.

Vodné vlaky už nahradili viac znečisťujúcich dieselových motorov na linke v Nemecku a niektoré vlakové spoločnosti si myslia, že vozidlá by mohli bežať v Británii už v roku 2022.

Zavedenie týchto technológií by si stále vyžadovalo značné investície a nebolo by bez problémov. Mohli by však byť dôležitým krokom k zníženiu uhlíkovej stopy železníc.

Iba približne tretina železničnej siete Spojeného kráľovstva bola elektrifikovaná, pričom v posledných rokoch sa premenilo len na malú čiastku. Bez toho, aby elektrizačná sieť pokračovala, vláda čelí dileme, ako odstrániť dieselové vlaky, ktoré produkujú oxid uhličitý a iné škodlivé škodliviny.

Súčasnou stratégiou je zakúpenie bimodálnych vlakov, ktoré sa môžu prepínať na naftu, keď dosiahnu časti trate bez elektriny. Je to však otázka riešenia klimatických zmien a znečistenia ovzdušia a stále ponecháva Veľkú Britániu za väčšinou ostatných európskych sietí.

Ak sa elektrizácia zvyšku siete považuje za príliš nákladnú, jednou z možných alternatív je generovať elektrickú energiu vo vlaku. Jedným zo spôsobov, ako to urobiť, je použiť palivové články, ktoré kombinujú plynný vodík s kyslíkom zo vzduchu a vyrábajú elektrickú energiu a vodu.

Vodík môže prenášať viac energie než rovnaká hmotnosť batérií, čo znamená, že palivové články môžu byť ľahšie. Tiež potrebujú menej času na doplnenie paliva, ako batérie na dobíjanie a nemajú rovnaké vysoké environmentálne náklady od výroby.

Vodík by musel byť stlačený do nádrží, ktoré by sa zvyčajne skladovali na streche vlaku. Ale pridanie rekuperačného brzdového systému na nabíjanie ďalšej malej batérie by znížilo množstvo vodíka potrebné na napájanie vlaku.

Vysoké náklady na inštaláciu nadzemných drôtov znamenajú, že vodíkové vlaky by boli pravdepodobne ekonomickejším spôsobom na elektrifikáciu železničných tratí s relatívne nízkymi objemami dopravy.

A má zmysel experimentovať s vodíkovými vlakmi, aby odhalili akékoľvek nečakané problémy. Široké používanie by však vyžadovalo značné investície do výroby a skladovania vodíka. Pretože len veľmi málo vodíkových železníc bolo niekedy postavených, nie je jasné, či by skutočne ušetrili vládam žiadne peniaze nad elektrizovaním väčších tratí, ktoré by poskytli úsporu z rozsahu.