Obrovský vklad na Marse nemôže byť po všetkom


                     Obrovský vklad na Marse nemôže byť ľahostajný

            
                                            

Mars 'Meridiani Planum, pozdĺž rovníka planéty, je asi 29,700 štvorcových míľ (77,000 štvorcových kilometrov) – približne veľkosť Južnej Karolíny. Vklady na Meridiani Planum možno vidieť v bielom.

                     Kredit: NASA / JPL-Caltech / Smithsonian
                

            

Obrovské ložiská ľadu nemusia ležať skryté pod povrchom Marsu medzi jeho rovníkom a pólmi, ako to nedávno navrhuje, tvrdí nová štúdia

Výskumníci už dlho vedia, že obrovské množstvo ľadu leží vo vysokých zemepisných šírkach okolo marťanských pólov. Vedci však nedávno zistili, že ľad môže byť tiež ukrytý v stredných šírkach Marsu a dokonca aj na nízkych zemepisných šírkach okolo marťanského rovníka

Teraz Thomas Watters, vedúci autor nového štúdia a planetárny vedec v Národnom leteckom a kozmickom múzeu Smithsonian Institution, a jeho kolegovia zistili, že na jednej rovníckej lokalite na Marse, dôkazy, ktoré naznačujú, že môžu byť bohaté na ľad, by mohli rovnako ľahko znamenať, že nemá toľko ľadu. [Inside Opportunity’s Record-Setting Marathon Drive on Mars (Infographic)]

Výskumníci analyzovali údaje zozbierané radarovým radarom MARSIS na palube kozmickej lode Mars Express Európskej vesmírnej agentúry. Zamerali sa na čítania, ktoré zhromažďovali z Meridiani Planum, veľkokapacitnej oblasti Južnej Karolíny na rovníku Marsu, ktorý rover Opportunity momentálne skúma

Prístroj MARSIS vysiela na Marse nízkofrekvenčné rádiové impulzy, ktoré môžu preniknúť do kôry Červenej planéty a odraziť sa späť, keď sa stretnú s zmenami hustoty alebo zloženia

                    
            

Údaje z týchto impulzov pomohli odhaliť elektrické vlastnosti materiálov v Meridiani Planum. Tieto elektrické vlastnosti sú často spojené s ložiskami bohatými na ľad, ale "výsledky z príležitostného roveru ukazujú, že existuje málo dôkazov na podporu interpretácie, že ložiská Meridiani Planum boli naplnené ľadom," povedal Watters pre Space.com

Napriek tomu, že spoločnosť Opportunity našla dôkaz o niektorých mineráloch v Meridiani Planum, ktoré boli kedysi vytvorené alebo upravené kvapalnou vodou, povrchové usadeniny sú tvorené najmä suchým vulkanickým pieskom. "Názor tímu Opportunity bol taký, že vklady Meridiani Planum sú suché," uviedol Watters. Watters a jeho kolegovia zistili, že ďalšie materiály mohli byť zhutnené pod povrchom Marsu na vytvorenie ľadového signálu: údaje z Meridiani Planum by mohli byť vysvetlené, ak by boli materiály hrubé vrstvy bezolovnatého, pórovitého, vetrovacej, vulkanického piesku. "Mnohé nedávno identifikované nepolárne ložiská interpretované ako bohaté na ľad môžu obsahovať len málo alebo žiadny ľad," povedal Watters

Obrysy Meridiani Planum ho urobili ideálnym pri zachytení takých vetrových pieskov, uviedli výskumníci. Relatívne nízka gravitácia Marsu a chladné, suché podnebie, ktoré dominuje planétu už miliardy rokov, môžu potom dovoliť, aby husté pieskové nánosy zostali pórovité, dodávajú

Tieto nové poznatky z programu Meridiani Planum môžu pomôcť výskumníkom identifikovať oblasti s ľadom a bez nich, ktoré budú mať k dispozícii budúce misie na Marse. "Hľadanie prístupného ľadu v malých šírkach na Marse sa stáva hlavným cieľom podpory budúceho prieskumu ľudí a potenciálu pre kolonizáciu Marsu," uviedol Watters

Vedci podrobne zverejnili svoje zistenia online v septembri 19 v časopise Geophysical Research Letters

Nasledujte Charles Q. Choi na Twitteri @cqchoi . Facebook a Google+ . Pôvodný článok o Space.com.