Nové horizonty NASA Spies Target Ultima Thule pred novým rokom Flyby


Nové horizonty NASA sklamali predĺžený cieľ Ultima Thule pred Flyby

Len 24 hodín pred najbližším prístupom k objektu Kuiper Belt Ultima Thule vyslal kozmická soneta New Horizons prvé obrazy, ktoré začali odhaľovať tvar Ultima. Pôvodné obrázky majú veľkosť pixelov 10 kilometrov, nie oveľa menšiu ako odhadnutá veľkosť spoločnosti Ultima vo vzdialenosti 30 kilometrov, takže Ultima má iba asi 3 pixely naprieč (ľavý panel). Techniky ostrenia obrazu kombinujúce viaceré obrázky však ukazujú, že je predĺžená, možno dvakrát tak dlhá, ako je široká (pravý panel). Nový Horizons bol približne 1,9 milióna kilometrov od Ultima, keď bol tento obrázok odobratý 30. decembra 2018.

Kredit: Laboratórium aplikovanej fyziky NASA / Johns Hopkins University / Southwest Research Institute

LAUREL, Md. – Po mesiacoch pohľadu na jediný pixel ich cieľa, členovia tímu NASA New Horizons teraz majú oveľa viac na to pozrieť. V predvečer svojho historického prieskumu, kozmická loď poslala domov obraz, ktorý potvrdzuje jeho vzdialený cieľ, Ultima Thule, má predĺžený tvar.

"Vieme, že to nie je kruté," povedal dnes novinár John Spencer, viceprezident projektu New Horizons.

Aj keď obraz poskytol nový pohľad na Ultima Thule, chýbajú detaily. Napríklad misijný tím stále nemôže povedať, či Ultima je jeden alebo binárny objekt. [New Horizons’ Historic Flyby of Ultima Thule: Full Coverage]

"Len to nemáme k dispozícii," dodal Spencer, ktorý sídli na Southwest Research Institute (SwRI) v Colorade.

Keď začali New Horizons v roku 2006, malo to plutón. Po preletoch planéty trpaslíkov v júli 2015 mala kozmická loď dostatok paliva na návštevu aspoň jedného ďalšieho objektu. Objekt Kuiper Belt (KBO) 2014 MU69, prezývaný Ultima Thule, bol vybraný čiastočne preto, lebo bol dostatočne blízko k tomu, aby kozmická loď mohla navštíviť predtým, než vyčerpala palivo.

Ale nový cieľ je tak ďaleko a tak slabý, že Hubbleov vesmírny teleskop NASA bol jediný nástroj, ktorý ho mohol vidieť. Výsledkom bolo, že spoločnosť Ultima Thule nebola dokonca ani objavená až do roku 2014. Štúdium toho, ako KBO zablokovalo svetelné prúdy smerom k Zemi z troch vzdialených hviezd, by astronómovia mohli trochu viac informovať o svojom tvare ao dráhe okolo Slnka. Ale až kým sa nedostal do pohľadu New Horizons, Ultima zostala len trochu vzdialenejšou bodkou, ktorá sa sotva líši od hviezd za ním.

V auguste 2018 bola kozmická loď konečne schopná zachytiť celú apixelovú podobu svojho ďalšieho cieľa. V novo vydanom snímku, ktorý tím získal v nedeľu (30. decembra), je Ultima niekoľko pixelov. Spracovaná verzia surovej fotografie zobrazuje objekt ako predĺženú škvrnu.

"V miestnosti vedeckého tímu je veľa rozprávanie," povedal Spencer. "Robíme všetko, čo je v našich silách, s tak málo informácií."

Ale členovia vedeckého tímu na javisku odmietli špekulovať o skutočnej prírode Ultima.

"Vieme, že čokoľvek, čo hovoríme, bude zajtra zlé," povedal Spencer. Tím očakáva, že zábery, ktoré sa v najbližších dňoch znížia, budú oveľa zložitejšie, pričom najpodrobnejší obraz bude distribuovaný vo štvrtok (3. januára).

To neznamená, že tím nedáva úplnú pozornosť novým obrazom.

"Nikdy som nevidel toľko ľudí tak nadšených okolo dvoch pixelov," povedal Stern a jeho tvár propagovala jeho vlastné vzrušenie.

"Predtým sme mali len jeden pixel," dodal Spencer.

Sledujte Nola Taylor Redd na Twitteri @NolaTRedd, Nasleduj násna Twitteru@Spacedotcom a ďalej Facebook, Originálny článok o Space.com,