NASA dnes na vedu zasiahla telo rakety na mesiac 10 rokov


Dnes, pred desiatimi rokmi (9. októbra), NASA zabila kus vesmírneho odpadu mesiac, navždy meniť naše vnímanie najbližšieho suseda Zeme.

Satelit na pozorovanie a snímanie kráterov v Lunarskom krádeži (LCROSS) a Lunárny prieskumný orbiter (LRO) sa začali misie 18. júna 2009 spoločne na rakete United Launch Alliance Alliance Atlas V.

LRO sa zrýchlila na lunárnu obežnú dráhu, kde pokračuje v činnosti aj dnes. ale LCROSS zostal pripojený k vrchnému stupňu kentaurov Atlas V a prešiel po dlhej eliptickej ceste okolo Zeme, ktorá ho priviedla k úmyselnému kolíznemu kurzu s mesiacom.

súvisiace: Vyhľadávanie vody na mesiaci v obrázkoch

Cieľom bolo zabuchnúť do trvalo zatieneného polárneho kráteru, aby sa zistilo, či v týchto chladných hĺbkach zostal vodný ľad – a ak áno, koľko. India je Misia Chandrayaan-1 nedávno zbadali na väčšine lunárneho povrchu dôkazy o vode a cieľom LCROSS bolo dôkladnejšie vyhodnotiť mesačné zásoby tohto vzácneho zdroja.

Centaur sa vrhol do kráteru Cabeus neďaleko lunárneho južného pólu skoro ráno 9. októbra 2009 a vystrelil veľké množstvo úlomkov vysoko nad povrch Mesiaca. Kozmická loď LCROSS preletla týmto vyvýšením a podrobne študovala jeho zloženie. LCROSS odovzdala svoje merania späť misijnému tímu a potom zasiahla aj Cabeusa, 6 minút potom, čo to urobil Centaur.

Výsledky tejto samovražednej misie boli vzrušujúce pre každého, kto chce, aby ľudstvo objavilo a urovnal mesiac. LCROSS zistil, že Cabeus 'podlaha je 5,6% hmotnostných vodného ľadu (plus alebo mínus 2,9%). Je to asi dvakrát vlhšie ako v púšti Sahara, uviedli členovia misijného tímu.

„Keď vyšli výsledky LCROSS, dramaticky sa zmenil celý koncept mesiaca a jeho zásoby vody,“ uviedol včera (8. októbra) v hlavnom výskumnom stredisku NASA Ames v Silicon Valley, vedúci výskumného tímu LCROSS Tony Colaprete. Otázky a odpovede NASA, „Prichádzalo to na vrchole niekoľkých ďalších misií, ktoré zaznamenali podozrenie na prítomnosť vody na obežnej dráhe, a vlády celého sveta mali dosť času na to, aby sa otočili a sústredili svoju pozornosť na Mesiac.“

NASA sa v skutočnosti zameriava na južný pól pre pristátie s posádkou v roku 2024, čo je prvá ľudská misia na lunárnom povrchu od Apolla 17 v roku 1972. Nová práca je súčasťou vesmírnej agentúry. Program Artemis, ktorá si kladie za cieľ ustanoviť dlhodobú a udržateľnú prítomnosť na Mesiaci a okolo neho do roku 2028.

Skúsenosti získané z tejto ambicióznej lunárnej prieskumnej kampane umožnia NASA a jej medzinárodným partnerom posunúť sa ešte ďalej, smerom k cieľu určenia ľudského vesmíru: Mars.

Výsledky LCROSS sa odrážali aj za múrmi vládnych vesmírnych agentúr, povedal Colaprete.

„Taktiež to vyvolalo nový komerčný sektor, ktorý sa vytvoril okolo ťažby vody na Mesiaci,“ uviedol v dotazníku NASA. „Identifikácia vody a iných potenciálnych zdrojov prostredníctvom LCROSS a iných misií motivovala spoločnosti k rozvoju služieb pre Mesiac. NASA pomáha pri poskytovaní obchodných služieb týmto začínajúcim komerčným službám.“

Napríklad robotické pristávače postavené spoločnosťami Astrobotic a Intuitívne stroje v roku 2021 prevedie na lunárny povrch zariadenia pre vedu a techniku ​​NASA, ako aj užitočné zaťaženie ostatných zákazníkov.

Iné spoločnosti, ako napríklad Moon Express a Ispace, tiež stavajú lunárne povrchové plavidlá, aby pomohli získať prístup a využiť vynikajúce zásoby vodného ľadu na Mesiaci. Okrem udržiavania ľudských prieskumníkov nažive sa tento zdroj môže spracovať na raketové palivo, čo umožňuje kozmickej lodi plniť svoje nádrže na cestách. Sklady pohonných hmôt mimo krajiny by mohli byť obrovským prielomom, ktorý by umožnil ambicióznejšie misie na ceste, uviedli predstavitelia NASA a obhajcovia prieskumu.

Kniha Mika Wallovej o hľadaní mimozemského života, “Tam vonku"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrované Karl Tate), je teraz mimo. Nasledujte ho na Twitteri @michaeldwall, sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom alebo Facebook,

Všetko o priestore banner

(Obrázkový kredit: Časopis All About Space)