Nakoniec vieme, kedy naša Mliečna dráha narazí do galaxie Andromeda


Nakoniec vieme, kedy naša Mliečna dráha narazí do galaxie Andromeda

Pohľad na galaxiu Andromeda, tiež známy ako M31, s meraniami pohybu hviezd v galaxii. Táto špirálovitá galaxia je najbližším veľkým susedom našej Mliečnej dráhy.

Kredit: ESA / Gaia (hviezdne pohyby); NASA / Galex (obrázok na pozadí); R. van der Marel, M. Fardal, J. Sahlmann (STScI)

Naša galaxia Mliečnej dráhy prežije v súčasnej podobe o niečo dlhšie, než si mysleli niektorí astronómovia, tvrdí nová štúdia.

Monsterská kolízia medzi našou Mliečnou dráhou a ďalšou špirálovou galaxií Andromeda sa objaví asi 4,5 miliardy rokov, podľa nového výskumu, ktorý je založený na pozorovaniach európskej kozmickej lode Gaia. Niektoré významné predošlé odhady predpovedali, že k havárii dôjde skôr, približne 3,9 miliardy rokov.

"Toto zistenie je kľúčové pre naše pochopenie toho, ako galaxie vyvíjajú a interagujú," uviedol vo vyhlásení vedec projektu Gaia Timo Prusti, ktorý sa do štúdie nezúčastnil. [Images: Milky Way Galaxy’s Crash with Andromeda]

Gaia začala v decembri 2013, aby pomohla výskumníkom vytvoriť najlepšiu 3D mapu Mliečnej dráhy, ktorá bola kedy postavená. Kozmická loď presne monitoruje polohy a pohyby veľkého počtu hviezd a iných kozmických objektov; misijný tím sa snaží sledovať viac ako 1 miliardu hviezd v čase, keď Gaia zatvára svoje ostré oči pre dobro.

Väčšina hviezd, ktoré Gaia pozoruje, sú v Mliečnej dráhe, ale niektoré sú v blízkych galaxiách. V novej štúdii výskumníci sledovali množstvo hviezd v našej galaxii, v Androméde (známej tiež ako M31) av spirálovom Triangulu (alebo M33). Tieto susedné galaxie sú v rozmedzí 2,5 milióna až 3 milióny svetelných rokov Mliečnej dráhy a môžu sa navzájom ovplyvňovať, uviedli členov štúdie.

"Potrebovali sme preskúmať pohyby galaxií v 3D, aby sme odhalili, ako sa rozrástli a vyvíjali a čo vytvára a ovplyvňuje ich vlastnosti a správanie", povedal autor Roeland van der Marel z Space Telescope Science Institute v Baltimore. vyhlásenia.

"Boli sme schopní to urobiť pomocou druhého balíka vysokokvalitných údajov zverejnených spoločnosťou Gaia," dodal van der Marel, ktorý sa odvolal na preprava vydané v apríli 2018.

Budúce orbitálne trajektórie troch špirálových galaxií: naša Mliečna dráha (modrá); Andromeda, tiež známa ako M31 (červená); a Triangulum, tiež známy ako M33 (zelený). Mliečna dráha a Andromeda sa odteraz zrazia asi 4,5 miliardy rokov, naznačuje nová štúdia založená na pozorovaniach európskej kozmickej lode Gaia.

Budúce orbitálne trajektórie troch špirálových galaxií: naša Mliečna dráha (modrá); Andromeda, tiež známa ako M31 (červená); a Triangulum, tiež známy ako M33 (zelený). Mliečna dráha a Andromeda sa odteraz zrazia asi 4,5 miliardy rokov, naznačuje nová štúdia založená na pozorovaniach európskej kozmickej lode Gaia.

Kredit: obežná dráha: E. Patel, G. Besla (Arizona univerzita), R. van der Marel (STScI). Obrázky: ESA (Mliečna dráha), ESA / Gaia / DPAC (M31, M33)

Táto práca umožnila družstvu určiť miery striedania M31 a M33 – čo ešte nikdy nebolo urobené, povedali vedci. Pomocou poznatkov získaných od Gaie a analýzach archívnych informácií študijný tím mapoval, ako sa M31 a M33 v minulosti presťahovali do vesmíru a kde pravdepodobne prekročia niekoľko miliárd rokov.

Modely tímu dávajú neskorší dátum, než sa očakávalo pre smyčok Andromeda-Mliečna dráha a tiež naznačujú, že to bude viac ako bočná strana ako čelná kolízia. (Pretože vzdialenosti medzi hviezdami sú také veľké, pravdepodobnosť, že naša vlastná slnečná sústava bude zlútená zlúčením, je veľmi nízka, ale havária určite oživí nočnú oblohu pre všetky bytosti, ktoré sa nachádzajú na Zemi už 4,5 miliardy rokov .)

"Gaia bola navrhnutá predovšetkým na mapovanie hviezd v rámci Mliečnej dráhy – ale táto nová štúdia ukazuje, že satelit je nad očakávaniami a môže poskytnúť jedinečné poznatky o štruktúre a dynamike galaxií za vlastnou ríšou," povedal Prusti. "Čím dlhšie [that] Gaia pozoruje nepatrné pohyby týchto galaxií na oblohe, tým presnejšie budú naše merania. "

Nová štúdia bola uverejnená tento mesiac v The Astrophysical Journal.

Mimochodom, Andromeda nebude ďalšou galaxií, do ktorej sa dostala naša Mliečna dráha: Veľký Magellanický oblak a Mliečna dráha sa zlútia asi 2,5 miliardy rokov, navrhne nedávna štúdia.

Kniha Mikea Walla o vyhľadávaní mimozemského života, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018, ilustrovaná Karlom Tatem), je teraz vonku. Nasledujte ho na Twitteri @michaeldwall, Nasleduj nás @Spacedotcom alebo Facebook. Pôvodne publikované na Space.com.