Najstaršie fosílne huby môžu prepísať náš pohľad na to, ako život urobil skok do zeme


Najstaršie fosílne huby môžu prepísať náš pohľad na to, ako život urobil skok do zeme

Tu, detail Tazzetta rosea huby rastúce v dažďovom pralese.

Kredit: Arun Roisri cez Getty Images

Miniatúrne huby nájdené fosílne v kanadských severozápadných teritóriách sú pravdepodobne staré miliardy rokov, nové výskumy zistia.

Ak je výskum správny, fosílne huby by boli prvým z tohto obdobia, ktoré by kedy malo komplexnú, vetviacu štruktúru. 22. mája. Vedci si už mysleli, že huby vznikli asi pred miliardou rokov, ale tieto pôvodné huby boli považované za jednovrstvové.

"Toto je zmena našej vízie sveta, pretože tieto skupiny sú dodnes prítomné," uviedol autor štúdie Corentin Loron, doktorandský kandidát na Univerzite v Liege v Belgicku, pre agentúru Agence France Press (AFP). "Preto táto vzdialená minulosť, aj keď veľmi odlišná od dnešnej doby, mohla byť oveľa modernejšia, ako sme si mysleli." [Gallery: Oldest Living Things in the World]

Okrem toho, zistenia by mohli naznačovať, že huby urobili skok z oceánov na pevninu dlho pred rastlinami, ktoré sa zdali byť na brehu asi pred 470 miliónmi rokov. "Huby pravdepodobne kolonizovali pôdu pred rastlinami," povedal Loron pre The New York Times.

Fosílie boli nájdené v bridliciach, ktoré boli kedysi plytkou vodou. Výskumníci používali urán-olovené datovanie drobných minerálov nazývaných detské zirkóny v bridli, aby určili vek skamenelín. Zirkóny sú tuhé minerály, ktoré dokážu prežiť veľa geologických zmien – najstarší zo sveta, ktorý pochádza z Austrálie, je 4,4 miliardy rokov. Pomocou samostatnej datovacej techniky výskumníci tiež datovali organickú hmotu do bridlice. Tieto dve metódy postavili vek skamenelín medzi 1 miliardu až 900 miliónov rokov.

Fosílie vyzerajú ako jeho bity. Chudé vlákna, usporiadané v rozvetvujúcej štruktúre, končia vo sférických spóroch (slúžia na rovnaký účel ako semená v rastlinách). Spóry sú malé, len niekoľko stoviek nanometrov a vlákna sú dlhé len niekoľko desiatok mikrometrov. Výskumníci dabovali tento druh Ourasphaira giraldae,

Najviac provokatívne, vedci tvrdia, že našli dôkazy, že fosílie raz obsahovali chitín, vláknité látky, ktoré tvoria steny plesňových buniek. Použili infračervené svetlo na skameneliny a analyzovali vzory svetelných vĺn, ktoré sa odrazili späť. Tieto vzory zodpovedali tomu, čo je vidieť v modernom chitíne. [Microscopic Worlds Gallery: Fascinating Fungi]

Pred týmto objavom sa najstaršie známe skameneliny plesní vrátili o 450 miliónov rokov, Loron a jeho kolegovia napísali v Nature. Tieto huby zanechali skamenené spóry v skalách nachádzajúcich sa vo Wisconsine. Novo objavené staroveké huby mohli byť pozemné druhy, ktoré boli vyplavené do ústia, vedci napísali, alebo to mohli byť morskí obyvatelia.

Výskumní pracovníci budú pravdepodobne chcieť ďalšie potvrdenie identity fosílií. Carnegie Inštitúcia pre vedu geochemik George Cody povedal New York Times, že infračervené vzory by mohli byť vyrobené niečím iným ako chitínom.

Ale on povedal: "Nemám žiadne pochybnosti, že sú to skameneliny, a to samo o sebe je fascinujúce."

Pôvodne uverejnené dňa Živá veda,