Mikroplasty fúkajú do prištinskej Arktídy


Vitajte v rok plastickej hrozby, nepretržitý tok hrozných správ o tom, ako sa oceán a jeho organizmy dusia na makroplaste, zatiaľ čo mikroplastické častice – kúsky kratšie ako 5 milimetrov – sa vydávajú na cestu k údajne nedotknutým vrcholkom Európy. Zdá sa, že nikde nie je bezpečné pred mikroplastickým znečistením, dokonca ani Monterey Bay v Kalifornii, čo je inak jeden z najväčších príbehov o úspechu v oblasti ochrany v histórii.

Teraz existuje ďalšie zúčtovanie nad beznádejnou závislosťou ľudstva na plastoch. Vedci a občianski vedci zbierali sneh z dvoch desiatok lokalít, od vzdialených arktických ľadových krov (v podstate plávajúce kusy ľadu) a nórskeho súostrovia Svalbard po severné Nemecko a Bavorské Alpy. Výsledky sú devastujúce: V najvyšších koncentráciách v bavorskom snehu bolo mikroplastických častíc 150 000 na liter. V arktickom snehu bolo najvyššie vzorkovanie menšie pri 14 000 na liter, ale možno ešte hroznejšie v jeho kontexte, vzhľadom na severnú odľahlosť miesta.

Matt Simon pokrýva kanabis, roboty a klimatické vedy pre WIRED.

Veľkou otázkou je, odkiaľ pochádzajú tieto mikroplastické častice? Vedci nedokázali presadiť presnú polohu, ale predpokladajú, že častice vyfukujú z európskych miest. „Sneh„ zachytáva “častice vo vzduchu a spúšťa ich dolu,“ hovorí morská ekológka Melanie Bergmann z Inštitútu Alfreda Wegenera pre polárny a morský výskum, vedúcu autorku nového článku v Pokroky vo vede, Aj tu je precedens: Predchádzajúce práce ukázali, že peľ, ktorý je približne rovnako veľký ako tieto mikroplastické častice, tiež cestuje na veľké vzdialenosti na sever do Arktídy.

Druhy plastov, ktoré našla spoločnosť Bergmann a jej kolegovia, môžu poskytnúť určité stopy, pokiaľ ide o ich pôvod – najmä veľa gumy a polymérových lakov. „Tento druh nás prekvapil, pretože ako sa častice laku dostanú do vzduchu a na sever?“ Pýta sa Bergmann. Lode sú potiahnuté lakom, aby zabránili znečisteniu organizmov, ale ak by z nich vychádzali, očakávali by ste, že častice sa objavia vo vode, nie vo vzorkách snehu. „Ale potom na súši máte všetky autá v podstate natreté lakom, ktorý často obsahuje polymér. Mnoho budov je dnes tiež natretých lakom. Offshore platformy majú tieto, takže je to vlastne celkom rozšírená vec. “

Takisto chýba takmer všetok plast, ktorý vedci predpokladajú, že vstúpi do životného prostredia. "V tejto chvíli je to veľká otázka v tejto oblasti výskumu," hovorí Bergmann. „Kde je všetok ten plast? Pretože sa odhaduje, že sa každý rok prepraví do oceánu 8 miliónov ton plastov a našli sme ich iba asi 1 percento. “

Trocha opatrnosti pri tomto výskume: Vedci zistili pomerne malú variabilitu v koncentráciách mikroplastických častíc, ktoré našli vo vzorkách snehu. Takže tá vzorka z Bavorska, ktorá zhromažďovala 150 000 častíc, vzali blízko cesty – ďalšie dve bavorské vzorky boli bližšie k 5 000 časticiam. A vzorka ľadovej flóry 14 000 častíc stojí na rozdiel od ostatných vzoriek ľadovej flóry, ktorá spája veľmi málo alebo dokonca nulové častice. To zvyšuje príťažlivosť kontaminácie ich vzorkovacím zariadením – hoci vedci tvrdia, že žiadne z týchto zariadení neobsahovalo lak, hlavný polymér, ktorý našli vo vzorkách snehu.

Komplikujúcim faktorom tu nemusí byť metodický, ale časový. Vedci to nemôžu vedieť kedy tieto častice dopadli na sneh, takže niektoré oblasti môžu byť prekliaty určitými veternými udalosťami, ktoré ukladajú množstvo mikroplastov. „S atmosférickými plastmi máme veľa nejasností, pretože nevieme, ako sa správa v atmosfére,“ hovorí Steve Allen, vedec z oblasti znečistenia životného prostredia na University of Strathclyde, ktorý sa nezúčastnil na tejto novej práci. „Mohol by to byť tok pochádzajúci z konkrétneho počasia a nebolo to zaznamenané. Takže je celkom možné, že majú pravdu, že tieto čísla sú správne. “

Okrem toho sa papier nezameral na farba častíc. Je to dôležité z toxikologického hľadiska, hovorí analytický chemik University of Aveiro João Pinto da Costa, pretože niektoré organizmy prijímajú mikroplasty kvôli svojej farbe a zamieňajú ich za korisť. Je tu však aj možný klimatologický vplyv. „Ak bude biely sneh znečistený farebnými materiálmi, môže to ovplyvniť stupeň odrazu svetla a z dlhodobého hľadiska by mohlo prispieť aj k zmene podnebia,“ dodáva.

Táto práca nadväzuje na znepokojivý výskum z University of Strathclyde, vedca životného prostredia Deonie Allen (manžel Steve Allen), ktorý našiel mikroplasty vo francúzskych Pyrenejach. "Ak by sa to malo dostať do Arktídy, potom na severnej pologuli niet nikoho, kto by mohol logicky povedať:" No, veľmi pochybujem, že to tu bude, "hovorí Deonie Allen. "Neexistuje žiadny logický dôvod, prečo by sa tam nedostal."

Aký účinok má tento plast je do značnej miery neznámy. Existuje len veľmi málo údajov o tom, ako môžu mikroplastiky ovplyvňovať organizmy a dokonca aj celé ekosystémy. Je ťažké robiť kontrolované mikroplastické štúdie v oceáne – nemôžete len vyhodiť materiál do mora a sledovať, čo sa stane. Aj keď by to bolo etické, ťažko by ste našli kúsok oceánu, do ktorého už nie je dávkovaná mikroplastika, ktorá by fungovala ako vaša kontrola.

„Odhaduje sa, že každý rok sa do oceánu prepravuje 8 miliónov ton plastov a našli sme ich iba asi 1 percento.“ —Marínska ekológka Melanie Bergmann

V laboratóriu môžu vedci iste vystaviť mikroorganizmy mikroorganizmom a ukázať napríklad, ako môžu chemické látky, ktoré vylúhujú z plastu, brániť rastu baktérií, ktoré vylučujú CO2 a čerpať kyslík do atmosféry. „Používajú však skutočne vysoké koncentrácie, aby dokázali ukázať mechanizmy, kde sa veci hromadia v organizmoch,“ hovorí Bergmann, hlavný autor nového dokumentu. „Našťastie sme zatiaľ nedosiahli tieto skutočne vysoké koncentrácie v Arktíde.“ Je však potrebné poznamenať, že v Kanade môžu vedci čoskoro začať používať vzdialené jazerá na štúdie mikroplastického znečistenia, čo by mohlo priniesť zásadné informácie o tom, ako veci môžu ovplyvňovať ekosystémy.

Potrebujeme tieto údaje a potrebujeme ich rýchlo. Polovica plastov, ktoré sa kedy vyrobili, sa vyrobila za posledných 15 rokov a táto plastická mánia nevykazuje žiadne známky poklesu. To by mohlo mať vážne následky pre ľudské zdravie (koniec koncov ľahko dýchame a prijímame častice), nehovoriac o zdraví celej planéty, ktorá bola otrávená mikroplastom.

"Šialene sa snažíme zistiť, čo je bezpečné, nakoľko dokáže životné prostredie zvládnuť," hovorí Steve Allen. "Ale v skutočnosti sa asi k tomu dostaneme skôr, ako budeme vedieť, čo to je."


Viac skvelých WIRED príbehov