Honda pomáha GM pri jeho snahe o dodanie samoľúbových áut


Cruise, samoobslužné rameno spoločnosti General Motors, má neočakávaného nového spojenca v snahe udržať svojho majstra v popredí v priemysle, ktorý bude trvať najväčšie obdobie zmeny v generáciách: Honda.

V dnes oznámenej dohode japonská automobilka pomôže spoločnosti Cruise v San Franciscu a jej vlastník v Detroite vyvinie a masovo vyrába nové vozidlo pre svet, v ktorom už nie sú ľudskí vodiči potrební. Honda otvára svoju šekovou knižku a zaväzuje sa vynaložiť 2 miliardy dolárov na projekt v priebehu 12 rokov a okamžite vložiť kapitálovú investíciu vo výške 750 miliónov dolárov do Cruise.

Pre spoločnosť Honda partnerstvo ponúka vstup do samoobslužného priestoru, kde doteraz strácal len málo času a úsilia. Pre Cruise a GM dodáva nováčik technické know-how, najmä pokiaľ ide o dizajn interiéru. To sa dnes zdá byť nezanedbateľné, zatiaľ čo všetci stále zisťujú, ako robi roboty vykonávať ľavé obraty a rozpoznať chodcov. Ale akonáhle je táto technológia pripravená, skúsenosť s jazdou bude závisieť hlavne od toho, ako sa cíti byť vo vozidle, ako to dnes platí pre letecké spoločnosti.

Možno ešte dôležitejšie je, že Cruise dostane peniaze Hondy. Samohodnotný výskum, ktorý vidíte, je drahý. Cruise plánuje spustiť vlastnú jazdu taxíkom (niekde) v roku 2019 a zamestnáva stovky inžinierov z talentového fondu, kde dopyt presahuje ponuku. Autonómia by mohla byť trhom vo výške 7 biliónov dolárov do roku 2045, ale nikto ešte nerobí peniaze – a nikto nevie, kedy budú, alebo koľko, alebo presne. Možno, že dozorcovia spoločnosti Waymo v spoločnosti Alphabet a Uber dokážu zvládnuť financovanie takejto dlhodobej stávky, ale je to tvrdší predaj pre spoločnosť GM, ktorá ešte musí prevádzkovať svoju existujúcu obchodnú činnosť a stavať automobily pre ľudí. To je z veľkej časti dôvod, prečo Cruise a GM uzavreli dohodu s Softbank v máji, v ktorom japonská firma Vision Fund vymenila 2,25 miliardy dolárov za 19,6 percentný podiel na Cruise.

"Bude to riskantné pre našu cestu k mierke," vyhlásil generálny riaditeľ Cruise Kyle Vogt na konferenčnom volaní. "Takže akonáhle je načasovanie správne, môžeme skutočne otvoriť plyn na túto vec a dostať to ďalej."

Pokiaľ ide o vozidlo, ktoré príde z tejto dohody, detaily sú málo. Predseda GM Dan Ammann odmietol povedať, ako bude vyzerať alebo kedy príde. Ale myšlienka je jasná: "Bude to prvé vozidlo vyrábané v meradle, ktoré je oslobodené od obmedzení pri premýšľaní o dizajne vozidla, s vodičom za volantom a so všetkými tradičnými prístupmi k tomu," povedal Ammann. Cruise používa elektrický Chevy Bolt na testovanie (čo robí hlavne v San Franciscu) a GM plánuje spustiť službu v roku 2019 s verziou skrutky bez volantu alebo pedálov. Z dlhodobého hľadiska však takéto služby vyžiadajú vozidlá určené na jazdenie, nie na jazdu. To by mohlo znamenať flexibilné interiéry, nové usporiadanie sedadiel, nové možnosti zábavy alebo rad ďalších vecí, ktoré ešte nikto nepomyslel.

Väčšou výhodou tejto najnovšej dohody je, že s výnimkou výnimiek si nikto nemyslí, že dokážu splniť tento sen sám. Rovnako ako dnešní výrobcovia automobilov sa spoliehajú na globálne siete dodávateľov, predajcov a finančníkov, budú potrebovať nový web podobných transakcií, ktoré robotov uviaznu na ceste. Od lídárových výrobcov až po dizajnérov áut až po vývojárov softvéru na výrobu guruov k večne potrebným finančníkom, uvedenie robotov na cestách si vyžaduje novú sieť dohôd, partnerstiev a systémov zdieľania príjmov. Na tejto jazde do budúcnosti – ako na akomkoľvek cestnom výlete – dobrý kamarát alebo dvaja môžu urobiť všetko.


Ďalšie skvelé príbehy WIRED