Hádanka a diskusia o všetkom, čo chýba


Na doplnenie týchto zistení spoločnosť Ocean Cleanup použila údaje o vetroch a prúdoch, aby ukázala, že keď kúsky plastov pochádzajú z riek, napríklad riek, majú tendenciu sa držať okolo pobrežia. Možno umývajú trochu cesty a potom sa spláchnu na breh. Možno pochovávajú v pobrežných sedimentoch a potom sa vďaka erózii znovu objavia.

Ocean Cleanup počíta s tým, že celkom 0,06% plastov z pobrežia a pobrežia sa dostane do rímsy. Ale plasty, ktoré ho robia, sa tu môžu držať asi desaťročia – vedci tvrdia, že plasty vytiahli od sedemdesiatych rokov. Dokonca našli Game Boy.

"Plastové fragmenty väčšinou po vrstvách," hovorí Lebreton. "Hovoríme tomu cibuľová šupka." Ale rôzne druhy plastových polymérov v rôznych tvaroch sa degradujú rôznymi rýchlosťami. Napríklad Game Boy má väčšiu šancu prežiť roky ako plastová taška.

Fotografia: Čistenie oceánu

Problémom však je, že Marcus Eriksen, ktorý študuje oceánový plast a riadi 5 Gyresov inštitút, spočíva v tom, že pozorovania sú založené iba na 50 kusoch plastu, ktorý by mohol byť starý ako starý. "Aby tento dokument vyšiel a povedal, hej, našli sme 50 predmetov s údajmi o nich, a myslíme si, že odpadky sú v oceáne celé desaťročia, a preto musíme pokračovať v tomto príbehu o očistení, je zlé," hovorí. „To je môj osobný názor.“ Napríklad starý kôš mohol spadnúť z lode napríklad pred mesiacom, namiesto toho, aby začal s oceánskou cestou z pobrežia pred desiatkami rokov. (Spoločnosť Ocean Cleanup tvrdí, že zozbierala 83 000 kusov, z ktorých 50 malo dátumy výroby, ale minulý rok 2010 našiel iba jeden objekt. Skupina tvrdí, že ak sa nedávno odhodila vzorka odpadu, mala by nájsť viac nových kusov.)

Oceánograf Scripps Jennifer Brandon súhlasí s tým, že to, že kúsok plastu v gyri je starý, ešte neznamená, že bol už dávno vyliečený. A aj keď sa 0,6% plastov z pobrežia a pobrežia dostane do rímsy, zariadenie Ocean Cleanup nie je vybavené na zachytenie mikroplastov. "Jeden bod, ktorý som vždy mal s ľuďmi v Ocean Cleanup, je, že si osobne myslím, že vždy podceňujú mikroplasty," hovorí. Skupina poznamenáva, že pretože by bolo ťažké zbierať mikroplasty v mori, je dôležité, aby zbierali makroplasty skôr, ako sa rozpadnú na menšie kúsky.

Veda o znečistení plastických hmôt v oceáne je tak nová, že je stále ťažké povedať, čo spôsobuje najviac škôd a čo treba najviac napraviť. Makroplasty, ako sú vaky na jedno použitie, sa dostanú do žalúdkov morskej korytnačky, ale mikroplasty sú dosť malé na to, aby sa do nich vniesli organizmy, ako sú mäkkýše. Vedci stále nevedia, ako môžu chemikálie, ktoré vylúhujú plasty, ovplyvňovať morské organizmy, ako sú baktérie, ktoré produkujú náš kyslík.

Ak je táto nová štúdia správna v tom, že plasty vypudzované na pobreží majú tendenciu sa prilepiť na pobrežie, ako to vo všeobecnosti zistili iní modelári, možno budete tvrdiť, že úsilie o vyčistenie by sa malo zamerať na tieto oblasti. Napokon, biodiverzita je zvlášť veľká okolo pobrežia – myslite na rušné útesy. „O toto škaredé miesto na odstraňovanie odpadu sa skutočne menej zaujímam, ako ja o všetky plasty, ktoré sú pozdĺž pobrežia,“ hovorí eko-toxikológ Allen Burton z University of Michigan, ktorý študuje znečistenie plastmi.

Fotografia: Čistenie oceánu