Had na piesočných dunách v blízkosti severného pólu Marsu (foto)



Zvlnené tmavé pieskové duny v blízkosti severného pólu na Marse vyzerajú ako topiaca sa zmrzlina s čokoládovými trieskami na snímke zachytenej európsko-ruskou stranou. Stopový plynový orbiter kozmická loď (TGO).

Fotografia, ktorú TGO prichytil pomocou farebného a stereofónneho zobrazovacieho systému (CaSSIS), ukazuje niektoré účinky jarného otepľovania na ďalekom severe Červenej planéty.

„Počas zimy v polárnych oblastiach pokrýva povrch tenká vrstva ľadu s oxidom uhličitým a potom sublimuje – premieňa sa priamo z ľadu na pary – s prvým svetlom jari,“ úradníci Európskej vesmírnej agentúry (ESA) písal o obrázku, ktorá bola prijatá 25. mája, ale práve bola vydaná dnes (16. septembra).

„V dunových poliach k tomuto jarnému rozmrazovaniu dochádza zdola nahor, zachytávajúc plyn medzi ľadom a pieskom,“ dodali. „Ako praskliny ľadu sa tento plyn prudko uvoľňuje a nesie s ním piesok, čím vytvára tmavé škvrny a pruhy pozorované na tomto obrázku CaSSIS.“

súvisiace: Fotografie: Európsko-ruské misie ExoMars na Mars vo fotografiách

Novo zverejnená fotografia zobrazuje „barchanové duny“ v tvare U, viditeľné vpravo dole, ktoré sa stretávajú a spájajú do „barchanoidných hrebeňov“, uviedli predstavitelia ESA.

„Zakrivené špičky barchánskych dún smerujú po vetre,“ dodali úradníci v tom istom vyhlásení. „Prechod z barchánskych na barchanoidné duny nám hovorí, že pri formovaní dunového poľa zohrávajú úlohu aj sekundárne vetry.“

Barchanské duny sa neobmedzujú iba na marťanské stĺpy; NASA Narazili na ne aj zvedaví roveri na podlahe 96 km dlhého kráteru Gale (154 km), ktorý leží južne od rovníka Červenej planéty.

TGO sa začalo v marci 2016 spolu s demonštrantom pristátia s názvom Schiaparelli. Spoločne tvorili obe kozmické lode prvú fázu dvojdielu Program ExoMars, spolupráca medzi ESA a Roscosmos, ruskou federálnou vesmírnou agentúrou.

Počas pokusu o pristátie v októbri 2016 havaroval Schiaparelli, ale TGO pricestoval bezpečne na obežnú dráhu približne v rovnakom čase. TGO čoskoro začal čuchanie atmosféry Červenej planéty na metán – čo by mohlo byť znakom života na Marse, ak vôbec nejaký existoval – a ďalšie plyny s nízkym výskytom.

Druhá fáza ExoMars sa sústreďuje na životaschopný rover Rosalind Franklin, ktorý sa má spustiť smerom k Červenej planéte budúceho leta a pristáť v marci 2021. NASA plánuje v rovnakom okne spustiť svoj vlastný životný rover – Mars rover 2020, ktorý čoskoro získa pamätné meno prostredníctvom súťaže o pomenovanie študentov.

Kniha Mika Wallovej o hľadaní mimozemského života, “Tam vonku"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrované Karl Tate), je teraz mimo. Nasledujte ho na Twitteri @michaeldwall, sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom alebo Facebook,