Googly Eyed Ancient Beast bol 'Plump Huntress' so švajčiarskym armádnym nožom Hea


Špicatý, pancierový „chodiaci tank“ s vypuklými očami, štítom na jeho zadku a hlavou ako nôž švajčiarskej armády, vytekajúci pozdĺž morského dna pred viac ako 500 miliónmi rokov, lúskajúc si korisť smrtiacou dvojicou kliešťov nazývaných chelicerae ,

Vedci objavili v roku 2012 neuveriteľne dobre zachované fosílie týchto predátorov palcov a nová štúdia nedávno opísala stvorenia, ktoré boli určené ako predtým neznámy druh, ktorý sa v súčasnosti nazýva. Mollisonia plenovenatrix, Vedci našli v posledných rokoch desiatky fosílií tohto druhu, medzi ktoré patrí zachované mäkké tkanivo v náustkoch, spolu s mnohými nohami zvierat a cibuľovými očami.

Vedcov upútali najmä kliešte na ústa. Chelicerae sa vyskytujú v rozmanitej skupine zvierat zvaných chelicerates; do skupiny dnes patrí medzi nimi viac ako 115 000 druhov pavúky, škorpióny a kraby podkovy. Tieto fosílie poskytli najstarší dôkaz týchto dodatkov k ústam. Podľa štúdie však tieto robustné kliešte pochádzajú z neznámeho druhu, ktorý je ešte starší.

Podobné: Galéria obrázkov: Kambrické bytosti: primitívny morský život

M. plenovenatrix mal segmentové telo pokryté ochrannými doskami. Zadné a stvorenie zvieraťa zakrývali široké štíty pokryté chrbtom, ktoré boli pokryté cibuľovými očami. Autori štúdie uviedli, že zviera pravdepodobne použilo svoje tri páry nôh na klusanie pozdĺž morského dna.

Novo opísaný druh mal širšie, pružnejšie telo ako iné podobné Mollisonia stvorenia, ktoré vedci poznali iba z čiastočných fosílnych exoskeletónov. A jeho názov – v latinčine „plena venatrix“, čo znamená „bacuľatý lovec“ – odráža, že vedecká autorka štúdie Cédric Aria, postdoktorandka z Nanjingského geologického a paleontologického ústavu na Čínskej akadémii vied, informovala agentúru Live Science in e-mail.

Nielenže boli chelicery síce vynikajúco zachovalé, ale zviera tiež vykazovalo žiabrovité dýchacie štruktúry, ktoré boli prekvapivo podobné tým v moderných chelicerates. Toto zistenie naznačovalo, že chelicerae sa pravdepodobne prvýkrát objavila u druhu, ktorý predchádzal M. plenovenatrix, štúdia uviedla.

Skaly majú oči

Vedci odkryli prvý dôkaz o Mollisonia rod pred viac ako 100 rokmi, v Burgess Shale vklady v Britskej Kolumbii. Tieto fosílie však boli iba prázdnymi krunýrmi rastúce článkonožce Vyradil sa, takže ostáva veľa otázok o anatómii zvieraťa, uviedol spoluautor štúdie Jean-Bernard Caron, kurátor bezobratlej paleontológie v Kráľovskom múzeu Ontario v Toronte.

V roku 2012 potom vedci zasiahli Mollisonia jackpot na inom mieste Burgess Shale; nazýva sa Marble Canyon a nachádza sa asi 40 kilometrov od miesta, kde sa objavili prvé fosílne krupice. V skutočnosti, M. plenovenatrix bol medzi prvými, čo našli vedci v oblasti fosílnych palív, a všimli si ho kvôli jeho vydutiu, nadmerne veľkým očiam, ktoré sa na ne pozerajú zo skaly, povedal Caron Live Science.

„S ďalším materiálom sme si uvedomili, že sa zachovali nielen oči – boli tu aj končatiny,“ povedal Caron.

Mollisonia plenovenatrix konzervovaná v dorzálnom pohľade, ukazujúca veľké oči, nohy a malé chelicerae (kliešte na rezanie a trhanie koristi) v prednej časti hlavy stvorenia.

Mollisonia plenovenatrix konzervované v dorzálnom výhľade, ukazujúce veľké oči, nohy a malé chelicéry (kliešte na rezanie a trhanie koristi) v prednej časti hlavy stvorenia.

(Obrázkový kredit: Foto: Jean-Bernard Caron, autorské múzeum Royal Ontario Museum)

Počas nasledujúcich šiestich rokov sa vedci vrátili na miesto a vykopali 49 M. plenovenatrix vzorky, z ktorých väčšina zahŕňala konzervované mäkké tkanivá. Fosílie tiež predstavovali zvieratá v rôznych polohách a poskytovali vysoko detailné pohľady na svoje telá z viacerých uhlov, uviedol Caron.

Mollisonia exoskeletové fosílie, ktoré sa našli v burgessskej bridlišti, sa datovali pred asi 480 miliónmi rokov, zatiaľ čo fosílie v mramorovom kaňone sa datujú pred viac ako 500 miliónmi rokov. „Takže pôvod tejto skupiny odsúvame späť o 20 rokov [million] do 25 miliónov rokov, “povedal Caron.

Mollisonia pravdepodobne žil v alebo blízko prudko klesajúcej časti morského dna, ktoré bolo domovom rozmanitý morský životnapríklad trilobitov, štetinových červov a kryštalických zvierat podobných tvaru kužeľa typu zmrzlina nazývaných hyolity; Mollisonia 's menu, hoci nám chýba priamy dôkaz obsahu čriev, aby sme si boli istí, “uviedla v e-maile Aria. Na druhej strane predátori článkonožcov, ako napríklad Tokummia, staroveký príbuzný moderných stonožiek, možno použil svoje obrie čeľuste Mollisonia, Caron pridal.

Naozaj, M. plenovenatrix nebol jediný podvodný weirdo, ktorý produkoval kambrijské obdobie (Pred 541 až 485 miliónmi rokov). Život na Zemi vypukol počas kambria a produkoval početné čudné zvieratá, ako napr obrie krevety s veľkými štetinami, zubatý červ penisu; larvy článkonožcov s chvostom ako dýkou; krab „krásna nočná mora“ s očami futbalového lopty; a stvorenie, ktoré pripomínalo Millennium Falcon „Star Wars“.

Pokiaľ ide o plány tela zvierat, evolúcia počas kambria dokázala, že „realita často prevyšuje fikciu“ – najmä pre Mollisonia, ktorá mala zatknutú kombináciu „hrôzy a krásy“, povedala Aria.

„Minulosť je plná zložitosti a prekvapení. Mollisonia dodáva do skladačky biodiverzity dôležitý kus, “uviedol.

Zistenia boli uverejnené dnes (11. septembra) v časopise príroda,

Pôvodne uverejnené na Live Science,