Dlho po historických preletoch sú nové obzory NASA priekopníckou vedou v pásme Kuiper


New Horizons urobil epický prelet objektu Kuiper Belt zvoniť v novom roku. Vedci za kozmickou loďou však nebudú skutočne chápať údaje zhromaždené počas tohto letu, kým sa na Zem nedostane úplne nová šarža pozorovaní.

Prístroje v kozmickej lodi uskutočnili tieto pozorovania medzi 29. augustom a 5. septembrom, druhým pozorovacím oknom misie od novoročného preletu vzdialeného objektu slnečnej sústavy s názvom 2014 MU69, niekedy označované ako Ultima Thule, Počas týždňa práce sa prístroje New Horizons obrátili k množstvu známych hviezd, aby zhromaždili kalibračné údaje a študovali eklektickú skupinu objektov vonkajšej slnečnej sústavy, aby riešili rôzne vedecké otázky.

„Deje sa veľa vecí – toto je jeden z najrušnejších období, aké sme mali od preletu MU69,“ vedec projektu Hal Weaver pre New Horizons v Laboratóriu aplikovanej fyziky Univerzity Johnsa Hopkinsa, povedal Space.com počas obdobia pozorovania. „Na našom tanieri bude tento týždeň veľa, ale zatiaľ všetky náznaky naznačujú, že veci fungujú správne a kozmická loď je momentálne veľmi zaneprázdnená.“

súvisiace: Destination Pluto: Nová misia Horizontu NASA v obrazoch

V dnešnej dobe trávi spoločnosť New Horizons väčšinu času roztočením po rozsiahlych úsekoch pohoria Kuiper Belt, kruh trosiek zo slnečnej sústavy, v ktorých obieha Pluto. Keď sa New Horizons točí, vysiela stabilnú kvapku dát na Zemi rýchlosťou len 2 kilobitov za sekundu, povedal Weaver. Počas tejto doby nemôžu sondy snímať obrázky.

V dôsledku preletu chcú vedci za misiou zamerať kozmickú loď na vracanie údajov, pretože to bude trvať celkom 20 mesiacov od preletu MU69 tak, ako je. Ale aj keď každý šrot z New Horizons ' Údaje MU69 boli teraz na Zemi, vedci by sa nemohli o objekte skutočne dozvedieť bez pozorovaní minulý týždeň.

Z tohto dôvodu je potrebné zhromaždiť tieto údaje, aby sa zastavilo doručovanie správ kozmickej lodi a prečo majú niektoré z nových pozorovaní prednosť pred očakávanými údajmi MU69. "Potrebujeme [to have] tí, ktorí dokončia analýzu MU69, takže tieto údaje sa do toho premietajú, “uviedla Space.com Alice Aliceman, vedúca operácií New Horizons Mission v Applied Physics Laboratory na Johns Hopkins University.

Pre Bowmana, ktorý je zodpovedný za zdravie celej kozmickej lode, je to napätý čas, pretože New Horizons je pri pozorovaní väčšinou tichý. „Je pre mňa trochu nervózne zničujúce ísť dni bez toho, aby som videl kozmickú loď, pretože vždy chcem vedieť, čo robí,“ povedal Bowman. "Sme si celkom istí, že všetko bude v poriadku, ale rád to vidím."

Okrem Bowmanovej úzkosti môžu pozorovania z minulého týždňa pomôcť personálu misie identifikovať akékoľvek problémy s jednotlivými nástrojmi v kozmickej lodi. Je to preto, že nástroje, ktoré sa obracajú na kontrolu starých priateľov, predmety, ktoré počas misie pozorovali mnohokrát a vedci vedia, že sú dosť ustálení. Zariadenie Weaver pracuje predovšetkým s napr diaľková kamera LORRI, objavil sa a pozrel sa na NGC 3532, hviezdokupa, ktorú kamera fotografovala každý rok od roku 2013.

Tím za misiou neočakáva, že v kalibračných údajoch uvidí niečo zvlášť vzrušujúce, uviedol Weaver. Ale to je celý bod. Vesmír New Horizons sa preletel priestorom už viac ako 13 rokov a kedykoľvek sa môže vyskytnúť porucha; Kalibračné pozorovania sú určené na varovanie vedcov, ak áno. „Toto je v podstate kontrola celého observatória,“ povedal Weaver. „Stále všetko funguje správne? Pomôže nám to interpretovať údaje, ktoré získame z MU69.“

Toto obdobie pozorovaní tiež vedcom ponúklo možnosť vyskúšať si niekoľko nových trikov. Weaver povedal, že je obzvlášť nadšený novými príkazmi kozmických lodí, ktoré by mali zdvojnásobiť dobu expozície snímok sondy. Tento výkon vyžaduje vystrelenie raketových rakiet asi 80 krát za minútu, aby bolo možné stále fotografovať ten istý objekt dlhšie ako minútu.

„Vždy sa snažíme vymýšľať novými spôsobmi, ako zlepšiť schopnosti kozmickej lode, keď sa hlbšie ponoríme do Kuiperovho pásu,“ povedal Weaver. Tím testuje dlhšie expozície pomocou snímok Quaoar, trpasličej planéty. Vedci budú vedieť, že táto technika je úspešná, ak sú fotografie, ktoré dostanú, ostré, bez toho, aby Quaoar vyzeral rozmazaný cez rám.

Nenechajte si však nádej na ďalší úžasný astrofotograf. Pozorovania Quaoar v New Horizons sú zvláštne kvôli umiestneniu sondy v centre Kuiperovho pásu. Platí to aj pre nové údaje, ktoré kozmická loď zhromaždila o planétach Urán a Neptún, Neptúnov mesiac Tritona niekoľko ďalších objektov spoločnosti Kuiper Belt.

Pozícia spoločnosti New Horizons znamená, že jej nástroje vidia tieto objekty z inej perspektívy, ako mnohé pozorovania vedcov pre tieto svety. Nespočetné ďalekohľady na Zemi a okolo Zeme vidia veľmi vzdialené objekty v podstate úplne osvetlené Slnkom. Je to preto, že v mierke slnečnej sústavy sú Zem a Slnko oveľa bližšie k sebe ako planéty 20 alebo 30-krát ďalej, nehovoriac o objektoch Kuiperovho pásu, ktoré sú 40-krát ďalej.

Dlhá cesta New Horizons dala sonde oveľa vzdialenejší uhol v týchto vzdialených svetoch, čo znamená, že sonda môže zhromažďovať inak nemožné merania. Táto trieda pozorovaní môže predovšetkým pomôcť vedcom študovať atmosféru v týchto svetoch a skúmať, či sú zaplavení častice zákalu,

„Nevyzerá to moc … [the objects] Vyzerajú ako vrcholy svetla, "povedal Weaver.„ Nie je to také vzrušujúce ako lietanie hneď vedľa nich, ale napriek tomu sme v jedinečnej geometrii v priestore a my to chceme využiť. "

Sonda New Horizons by mohla letieť hneď vedľa niečoho iného počas svojej operácie v Kuiperovom páse: prachové častice, ktoré v tejto troskovej zóne vznikli v dôsledku skalných zrážok. Údaje z minulého týždňa zahŕňajú niekoľko pokusov o detekciu tohto prachu, hoci podľa súčasných poznatkov vedcov je zrejmé, že Kuiper Belt, New Horizons nebude schopný vidieť prach.

„Toto je pozorovanie z diaľky,“ povedal Weaver. „Keby sme niečo zistili, bolo by to naozaj niečo. Povedalo by nám, že v Kuiperovom páse je omnoho viac drvenia materiálu, možno tam je omnoho viac objektov, ako sme si pôvodne mysleli. podľa našich súčasných nápadov pravdepodobne nič neuvidíme. Mysleli sme si však, že to stojí za vyskúšanie. ““

kozmická loď nové obzory

Diagram ukazuje cestu New Horizons cez slnečnú sústavu.

(Obrazový kredit: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute)

Pozorovania z minulého týždňa sú druhou dávkou, ktorá sa získa od preletu MU69 v roku 2014 po trojtýždňovom stinte v marci. Dlhšie doby pozorovania sú pre kozmickú loď obzvlášť užitočné, pretože študuje objekty okolo Kuiperovho pásu okolo nej. Pre mnoho z týchto orgánov si vedci nie sú istí presnými obežnými dráhami.

„Objekty sú veľmi, veľmi matné, [and] „Vesmírna loď smeruje k galaktickému stredu, takže je veľmi jasná,“ povedal Bowman. „Kozmická loď zhromažďuje niektoré obrázky, chvíľu čaká, potom zhromažďuje viac.

V marci sa tieto pozorovania zameriavali na objekt nazvaný Kuiper Belt 2014 PN70 – umiestnenie druhého hlavného preletu New Horizons, ktoré sa skončilo so zameraním na MU69 v roku 2014, po tom, čo vedci dospeli k záveru, to bolo sľubnejším cieľom.

Ďalšia pracovná činnosť kozmickej lode sa bude predlžovať ešte dlhšie, takmer tri mesiace od začiatku apríla. Tieto pozorovania sa zameriavajú na objekt s názvom 2011 JX31, uviedol Bowman. Avšak, pretože vedci identifikovali objekty Kuiperovho pásu za menej ako tri desaťročia, vedci by stále mohli nájsť nové ciele pre kozmickú loď.

„Vždy je tu nová možnosť [Kuiper Belt] Objavia sa objekty, ktoré by boli rovnako ako v súčasnosti v dosahu nášho fotoaparátu, “uviedol Bowman. K septembrovým pozorovaniam New Horizons pridal dva také objekty, ktoré nedávno odhalili, že zatiaľ nemajú formálne názvy.

Ľudia, ktorí prevádzkujú New Horizons dúfam, že stlačíme v jednom ďalšom dramaticky blízkom lete pred ukončením misie. "Naši vedci sa snažia zistiť pravdepodobnosť, či budeme mať niečo, čo je v dosahu pohonnej látky, ktorú sme nechali v nádrži," uviedol Bowman.

Žiadny z týchto ďalších kozmických hornín – ciele z minulých jari, z minulého alebo budúceho jari – nikdy nezachytí plnú silu vyšetrovania New Horizons. Jednoducho nie sú na správnom mieste v pravý čas.

„Bohužiaľ! Chcel by som ti povedať áno,“ povedal Bowman. „Stále čakáme.

Pošlite e-mail Meghan Bartels na adresu mbartels@space.com alebo ju sledujte @meghanbartels, Nasleduj nás na Twitteri @Spacedotcom a ďalej Facebook,