Discovery! Vodná para – a pravdepodobne mraky, dážď, príliš – nájdená na podivnej mimozemskej planéte



V prvom rade vedci zistili, že v atmosfére podivného exoplanetu, ktorý leží v obývateľnej zóne jeho hostiteľskej hviezdy asi 110 svetelných rokov od Zeme, zachytili vodné pary a možno dokonca aj tekuté vodné mraky.

Nová štúdia sa zameriava na K2-18b, exoplanetu objavenú v roku 2015, ktorá obieha okolo červenej trpasličej hviezdy dosť blízko na to, aby z jej hviezdy mohla dostať približne rovnaké množstvo žiarenia ako Zem z nášho slnka.

Predtým vedci objavili plynové giganty, ktoré majú vo svojej atmosfére vodnú paru, ale toto je najmenšia planéta, ktorá kedy detegovala vodnú paru v atmosfére. Tento nový dokument dokonca zachádza tak ďaleko, že naznačuje, že planéta hostí oblaky, ktoré dažďovo stekajú vodu.

„Detekcia vodných pár bola pre nás pomerne skoro zrejmá,“ uviedol v rozhovore pre Space.com hlavný autor Björn Benneke, profesor Ústavu pre výskum exoplanet na Université de Montréal. Tak on a jeho kolegovia vyvinuli nové analytické techniky, aby poskytli dôkazy o tom, že na K2-18b pravdepodobne existujú oblaky tvorené kvapkami tekutej vody. „To je v niektorých ohľadoch„ svätý grál “študovania extrasolárnych planét … dôkaz tekutej vody,“ povedal.

Táto štúdia, ktorá ešte nebola recenzovaná, bola uverejnená v utorok 10. septembra v časopise arXiv.org.

súvisiace: Týchto 10 exoplanet by mohlo byť domovom mimozemského života

Divný svet

Pretože táto štúdia našla dôkazy o tekutej vode a vodíku v atmosfére tohto exoplanetu a leží v obývateľnej zóne, existuje možnosť, že tento svet bude obývateľný. Predchádzajúce štúdie zistili, že ďalšie plyny, ktoré sú životne dôležité, ako ho poznáme v atmosfére bohatej na vodík na niektorých planétach.

Takéto štúdie naznačujú, že planéty s atmosférou bohatou na vodík by mohli byť hostiteľom určitých foriem života, uviedol Benneke. Avšak veľká atmosféra K2-18b je extrémne hustá a vytvára vysokotlakové podmienky, ktoré „pravdepodobne bránia životu, ako ho poznáme, na povrchu planéty“, píše sa v tlačovej správe zaslanej študijným tímom.

Zatiaľ čo Benneke nevylučuje možnosť, že by tento exoplanet teoreticky mohol podporovať nejaký druh života, „na tejto planéte určite nie je nejaké zviera,“ povedal Benneke. To platí najmä vzhľadom na skutočnosť, že „nie je čo plaziť,“ pretože planéta v skutočnosti nemá povrch, dodal.

„Väčšina z tejto planéty je podľa objemu prevažná väčšina táto plynová obálka,“ povedal. Ako opísal Benneke, planéta je s najväčšou pravdepodobnosťou nejakým jadrom, potenciálne skalnatým, obklopeným masívnou obalom s vodíkovým plynom, v ktorom je umiestnená vodná para.

Zatiaľ čo títo vedci našli dôkazy o oblakoch kvapalnej vody na K2-18b, kvôli nedostatku povrchu sa dážď na planéte nezhromažďoval. Ako dážď prechádza hustým plynom obklopujúcim jadro planéty, bude tak teplo, že sa voda odparí späť do oblakov, kde by kondenzovala a znova padala, povedal Benneke.

Bez reálneho povrchu by bolo takmer nemožné pristáť na planéte, najmä preto, že plyn je taký hustý a má taký neuveriteľne vysoký tlak, že by tam bola zničená akákoľvek kozmická loď vytvorená Zemou.

„Existujú milióny barov tlaku, bolo by to iba stlačené a stlačené,“ povedal Benneke.

Zrod K2-18 b?

Benneke naznačuje, že táto planéta je pravdepodobne vytvorená tým, že kamene nahromadia obrovské množstvo plynu, „ako vysávač,“ uviedol. Toto hromadenie plynu by viac ako zdvojnásobilo polomer planéty a osemnásobne zvýšilo svoj objem. (Dnes je na porovnanie K2-18b približne deväťkrát hmotnejšia ako Zem a približne dvakrát väčšia.)

Aby sa dospelo k týmto záverom, výskumný tím analyzoval údaje z pozorovaní prostredníctvom Hubbleovho vesmírneho teleskopu, ktoré urobil v rokoch 2016 až 2017 z planéty K2-18b, ktorá prešla pred hviezdou osemkrát. Táto technika umožňuje vedcom detekovať zreteľné signály molekúl, ako je voda, v atmosfére planéty.

Tento tím plánuje rozšíriť tento výskum ešte viac študovaním K2-18b pomocou NASA James Webb Space Telescope, ktorý má byť uvedený na trh v roku 2021.

Benneke uviedol, že tento typ výskumu vedie k konečnému cieľu „byť schopný študovať skutočné skutočné planéty podobné Zemi“.

„Zatiaľ tu ešte nie sme celkom,“ povedal, „je to skutočne vzrušujúce.“

Sledujte Chelsea Gohd na Twitteri @chelsea_gohd, sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom a ďalej Facebook,