Bitcoinov klimatický vplyv je globálny. Lieky sú lokálne.


Prevádzkovatelia jediná bitcoinová baňa v okrese Missoula v Montane si myslela, že robia všetko správne. Založili obchod v opustenom mlyne na okraji mesta, pripravili plán na recykláciu počítačov, keď sa dohodli, a uzavreli zmluvu s neďalekou priehradou za lacnú obnoviteľnú energiu. Iste, môže to byť sklad plný energeticky náročných počítačov a chladiacich systémov, ktorý je navrhnutý tak, aby sa v noci i v noci vymieňali digitálne peniaze. Ale bolo by to všetko s nízkouhlíkovým a nízko-nárazovým chodom.

Gregory Barber pokrýva kryptocenciu, blockchain a umelú inteligenciu pre WIRED.

Nie tak rýchlo, povedali predstavitelia okresu. Poukázali na iný vinník: obrovskú uhoľnú elektráreň v polovici štátu. Ak by sa energia z priehrady dostala na bitcoínovú ťažbu, povedali, že kraj ako celok by skončil s využitím väčšieho množstva uhlia. V apríli úradníci požadovali, aby si všetky budúce bane vybudovali vlastnú obnoviteľnú energiu.

Missoula kraj bol na správnej ceste, hovorí Christian Stoll, výskumník energie na Technickej univerzite v Mníchove. V novinách publikovaných v stredu v časopise Joule, jeho tím sa bližšie pozrie na spotrebu energie pri ťažbe bitcoinov na základe toho, kde sa nachádzajú baníci a aké typy strojov používajú. „Uhlie podporuje Bitcoin,“ hovorí. „Otázkou je, ako tomu zabrániť, a to je na miestnych regulátoroch.“

Bitcoin mining, proces nazývaný „proof-of-work“, zahŕňa globálnu sieť závodných strojov na riešenie zložitej matematiky. Na oplátku za pomoc pri zabezpečení siete, riešiteľ dostane bitcoin. Pokiaľ ide o meranie spotreby energie, globálny charakter tejto činnosti sťažuje štúdium; je ťažké vedieť, aké druhy strojov sú v prevádzke, kde sa nachádzajú a palivo používané na dodávku elektriny.

Títo neznámi viedli k divoko sa meniacim odhadom. Jedna štúdia uviedla, že samotný rast bitcoínovej ťažby by mohol viesť k zvýšeniu globálnych teplôt o 2 stupne Celzia. Ale iní hovoria, že takéto odhady sú nafúknuté, pretože baníci sa čoraz častejšie stávajú zdrojmi lacnej obnoviteľnej energie, ako je napríklad vodná energia.

Tím Stolla dokázal urobiť výraznejší pohľad vďaka dobrému načasovaniu. Minulý rok, traja čínski tvorcovia banského hardvéru, zodpovední za výrobu takmer všetkých svetových strojov, podali žiadosť o prvé verejné ponuky. V tomto procese zverejnili zoznam technických detailov a údajov o podiele na trhu, ktoré sa zvyčajne uchovávajú v obaloch. Prostredníctvom týchto dokumentov by výskumníci mohli zostaviť pohľad na to, aké vybavenie sa používa a kde.

Ďalšia výhoda: Bitcoin nie je tak decentralizovaný, ako vyzerá. Preč sú dni anonymne ťažby bitcoin na vašom domácom počítači. V súčasnosti je sieti dominovaná hŕstka „združení“, ktoré koordinujú svoje úsilie. Lokalizáciou IP adries serverov a zariadení sa zistilo, že by mohol vyvinúť hrubú geografickú stopu ťažby bitcoinov.

Prispôsobenie faktorom, ako je veľkosť banských zariadení (väčšie môžu byť efektívnejšie ochladzované) a priemerné emisie v populárnych regiónoch pre ťažbu, tím spoločnosti Stoll odhadol emisie CO t2 približne 22 megatónov za rok. To ju robí niekde medzi ročnými emisiami Jordánska a Srí Lanky. Inými slovami, je to zhruba uhlíková stopa oblasti metra Kansas City. (Áno, to by vám malo povedať, že v tejto krajine používame skvelú energiu.) To je vlastne na konzervatívnom konci ďalších, viac alarmujúcich odhadov. Faktoring v iných kryptografických minciach, ktoré používajú podobné algoritmy dôkazu o práci – Ethereum, Monero, zCash a ďalšie – údaj o emisiách by mohol byť zhruba dvojnásobný, hovorí Stoll.

Nie každý je na palube s týmto záverom. V samostatnej správe zverejnenej tento týždeň Christopher Bendiksen z CoinShares, výskumnej skupiny pre odvetvie výroby blokov, tvrdí, že väčšina odhadov podčiarkuje úlohu obnoviteľnej energie pri ťažbe bitcoínov. Týka sa to centralizácie. Podobne ako dátové centrá prevádzkované veľkými technologickými spoločnosťami, aj bitcoin baníci s prostriedkami sa môžu rozhodnúť vybudovať tam, kde je najlacnejšia energia, ktorá sa často stáva obnoviteľnou. Baníci sa tak hrnuli do blízkosti priehrad v miestach, ako je pacifický severozápad a severozápadný New York, a hydrotermálne elektrárne na Islande. CoinShares odhaduje, že asi 74 percent ťažby bitcoínu je poháňaných obnoviteľnými zdrojmi.

UČ SA VIAC

WIRED Sprievodca Bitcoin

Hlavným zdrojom nezhody? „Čína je tu kľúčovým prvkom,“ hovorí Stoll. Čínska dilema vyzerá trochu ako Missoula, ale v oveľa masívnejšom meradle. Zatiaľ čo Čína je zodpovedná za väčšinu baníctva, je rozdelená medzi dva rôzne svety, energeticky múdre. V južnej Číne, najmä v horách provincie Sichuan, využívajú baníci lacnú a bohatú vodnú energiu. Ale druhá čínska ťažobná mekka je Vnútorné Mongolsko, ktoré beží na uhlie. CoinShares odhaduje, že 80% čínskej ťažby sa odohráva v širšom regióne Sichuan. Ale na základe rozhovorov s baníkmi a IP údajmi z najväčšieho čínskeho banského fondu prišiel Stoll na nižší počet – okolo 58 percent.

Je tu aj otázka zelene samotného Sichuan. Ekonóm Alex de Vries, ktorý sleduje spotrebu energie Bitcoinu na svojom blogu Digiconomist, poukazuje na nepredvídateľnosť vodnej energie v Sichuan, ktorá sa opiera o sezónne dažde. Keď je cena bitcoínu dostatočne vysoká, ťažba zostáva zisková aj v období sucha. To znamená viac CO2, de Vries hovorí, pretože keď Sichuan vyčerpá vodu, zmení sa na špinavejšie palivá, ako je uhlie.

Bez ohľadu na presné čísla, Stoll si všimol, že ani jeho odhad nenaznačuje, že Bitcoin ešte len spaluje planétu. Ale hovorí, že emisie sú niečo, čo treba mať na pamäti, keď si ľudia myslia o tom, že sa budú radiť z blockchainu a jeho energeticky náročných bezpečnostných procesov. To platí najmä pre miestnych regulátorov v kľúčových ťažobných regiónoch, hovorí, že musia brať do úvahy miestnu dynamiku ich energetického trhu, keď sa nové bane pohybujú v miestach, ako sú napríklad Missoula.

Napriek tomu, že globálny dosah a vplyv Bitcoinu, môžu malomocní politici mať väčší zmysel, než si myslia. Mimo Missoula sa snaží niekoľko miest. Ďalšie populárne lokality pre baníkov, ako je Oregon a upstate New York, sa pokúsili tento problém vyriešiť pomocou turistických cien elektrickej energie pre operácie kryptokontroly. V apríli samotná Čína navrhla zákaz ťažby bitcoínov. Prečo? Krajina to považovala za nehospodárne.


Viac Veľké príbehy