Americké námorníctvo "Aquanauts" otestovalo hranice hlbokého potápania. To skončilo v tragédii.


Americké námorníctvo "Aquanauts" otestovalo hranice hlbokého potápania. To skončilo v tragédii.

Zľava doprava: Sealab aquanauts Sanders Manning, Lester Anderson, Bob Barth a Robert Thompson, 1964.

Kredit: s láskavým dovolením Muž v mori v mori

V šesťdesiatych rokoch prví astronauti NASA testovali hranice ľudskej vytrvalosti ďaleko nad planetou. Medzitým tímy neohrozených potápačov preskúmali podobné hranice v rovnako nehostinnom prostredí na Zemi: tmavé, znepokojujúce studené a vysokotlakové hlbiny oceánu.

Doteraz nazvaný "Sealab", vyčerpávajúci program bol spustený americkým námorníctvom počas studenej vojny. Účastníci nazývali "aquanaut", ktorí boli trénovaní tak, aby prežili pod vodou v prostredí pod tlakom niekoľko dní v hĺbkach, ktoré spôsobili obrovské fyzické problémy. V troch štádiách sa prostredie Sealab zostupovalo do väčších a väčších hĺbok. Ale so smrťou potápača v roku 1969, úradníci sa rozhodli, že riziká sú príliš veľké a ukončili program.

Dlho zabudnutý príbeh aquanautov v novom dokumente nazvanom "Sealab", vysielaný 12. februára na PBS o 9.00 hod. ET (skontrolujte miestne časy). [Gallery: Declassified US Spy Satellite Photos & Designs]

Od 50-tych rokov do 60-tych rokov 20. storočia USA a Sovietsky zväz zapojili do vyhrievaného preteku do vesmíru. Tiež sa však pozerali na pokrok vo vývoji hlbokomorských technológií na boj s ponorkami. Na tento účel americké námorníctvo založilo program na otestovanie toho, ako hlboko do oceánu môžu ľudia ísť, Stephen Ives, režisér a producent spoločnosti "Sealab", povedal Live Science.

"Je ironické, že oceán je oveľa dostupnejší ako stratosféra a napriek tomu zostáva skôr tajomstvom ako priestorom," povedal Ives.

Hlboký oceán vyvíja tlak na ľudský organizmus a stláča kyslík v pľúcach a tkanivách. Čím hlbšie sa potápač zostupuje, tým viac času potrebuje, aby sa telo vrátilo bezpečne na normálny povrchový tlak. Stúpanie z hĺbky príliš rýchlo uvoľňuje bubliny dusíka v tkanivách tela, čo spôsobuje ohyby – nesnesene bolestivé kŕče a ochrnutie, ktoré môžu byť smrteľné.

Pre prvé podmorské laboratórium projektu – Sealab I v roku 1964 – námorníctvo zaviedlo novú techniku ​​nazývanú potápanie sýtosťou. Aquanaut obývali špeciálne prostredie, ktoré nasýtilo ich krvný obeh s héliom a inými plynmi, ktoré boli pri rovnakom tlaku ako okolitá voda, čo umožnilo výskumníkom stráviť dlhšie obdobie v hlbokom mori bez rizika dekompresnej choroby podľa správy zverejnenej v júni 1965 Úradom námorného výskumu (ONR).

Počas 11 dní štyri vodné nádrže žili a pracovali v laboratóriu na mori pri Bermudách v hĺbke 59 metrov pod povrchom a dýchali zmes hélia, kyslíka a dusíka.

V roku 1965 sa Sealab II dotkol morského dna v hĺbke 62 metrov, neďaleko La Jolla v štáte Kalifornia. Úspešná 30-dňová misia získala blahoprajný telefónny hovor od prezidenta Lyndona B. Johnsona Scott Carpenter 26. septembra 1965. Carpenter sa prihovoril k prezidentovi, zatiaľ čo sa stále vyľakal zo skúsenosti a jeho hlas bol neobvykle vysoký od hélia – náročné prostredie, podľa Národného archívu.

Johnson v zázname o výzve sa zdal byť nezaujímavý Carpenterovým karikatúrnym hlasom, s nadšením mu poďakoval a povedal: "Chcem, aby ste vedeli, že národ je na vás veľmi pyšný."

Ale tragédia zasiahla projekt vo februári 1969 po tom, ako sa Sealab III znížil na morské dno pri pobreží San Clemente, Kalifornia, do hĺbky 183 metrov. Keď potápači zostúpili, aby zaistili únik hélií v stále neobývanom prostredí, akvárium Berry Cannon zomrelo na zadusenie oxidu uhličitého. Jeho smrť skončila so Sealabom a všetkými americkými námornými ponormi – potápačskými pokusmi, podľa US Naval Subsea Museum.

Pohľad na vnútorný priestor kapsuly určenej na prepravu vodných nádrží do habitatu Sealab III v decembri 1968.

Pohľad na vnútorný priestor kapsuly určenej na prepravu vodných nádrží do habitatu Sealab III v decembri 1968.

Kredit: Národný archív

Aj keď spoločnosť Sealab skončila takmer pred pol storočím, trvalo to na morskom výskume a hlbokomorskom prieskume, povedal Ives. Jeden súčasný projekt, ktorý vďačí za program, je Aquarius Underwater Laboratory – jediné plne vybavené podmorské laboratórium na svete, ktoré vlastní spoločnosť National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Nachádza sa v blízkosti Národného morského útočiska na Floride Keys, Aquarius spočíva na morskom dne približne 18 metrov pod povrchom, čo umožňuje výskumníkom žiť a pracovať pod vodou na misie, ktoré zvyčajne trvajú 10 dní, podľa agentúry NOAA.

Ale ďalšou dôležitou súčasťou dedičstva Sealabu je vyvolanie dlhodobého vedeckého záväzku študovať najhlbšie časti oceánov Zeme a preskúmať, ako ovplyvňujú klímu a ekosystémy na celom svete, povedal Ives.

"Pomohlo to viesť k novému pochopeniu toho, aké dôležité sú oceány pre náš svet – sú to systém podpory života na planéte," povedal Ives. "A myslím, že nám to pomohol Sealab."

Pôvodne publikované dňa Živá veda,